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Comment le stress nous rend-il malade? Une étude éclaire

Le stress psychologique est un facteur de risque de maladie bien connu, mais comment nous rend-il malade? Une nouvelle étude a fourni des informations intéressantes.


Les chercheurs aident à expliquer comment le stress peut nous rendre malade.

Des chercheurs de la Michigan State University à East Lansing ont révélé comment une protéine connue sous le nom de récepteur du facteur de libération de la corticotropine (CRF1) répond au stress en envoyant des signaux à des cellules immunitaires spécifiques.

Les cellules immunitaires libèrent alors des substances chimiques pouvant déclencher une foule de maladies, notamment l'asthme, le lupus et le syndrome du côlon irritable (SCI).

Adam Moeser, co-auteur de l'étude, du College of Veterinary Medicine de la Michigan State University, et ses collègues ont récemment rendu compte de leurs résultats Journal de biologie des leucocytes.

Nous vivons tous du stress et nous avons probablement fini par avoir la maladie provoquée par le stress à un moment ou à un autre. En fait, selon l'enquête 2015 sur le stress en Amérique, environ 31% des adultes aux États-Unis affirment que le stress a une influence forte ou très forte sur leur santé physique.

Mais comment se fait-il que le stress psychologique puisse nous rendre physiquement malades? Pour aider à faire la lumière, Moeser et ses collègues ont étudié les effets du stress sur les mastocytes.

Mastocytes, CRF1 et stress

Les mastocytes sont des cellules immunitaires qui jouent un rôle clé dans les maladies inflammatoires et allergiques, notamment l'asthme, le SCI, l'anaphylaxie ou une réaction allergique grave et le lupus.

En réponse à des allergènes - tels que le pollen, les acariens de la poussière ou les arachides - les mastocytes libèrent une substance chimique appelée histamine, qui agit pour débarrasser le corps de ces allergènes. C'est ce processus qui déclenche les symptômes d'allergie, notamment les larmoiements, l'écoulement nasal et l'inflammation des voies respiratoires.

Des recherches antérieures ont montré que l'activité des mastocytes - un type de cellule immunitaire - s'intensifie en réponse à un stress psychologique, ce qui peut également provoquer une maladie.

Quels sont les mécanismes sous-jacents de cette réaction au stress? C'est ce que Moeser et ses collègues ont cherché à découvrir.

Pour leur étude, les chercheurs ont examiné deux groupes de souris: l'une qui avait des récepteurs CRF1 normaux sur leurs mastocytes et l'autre qui manquait de récepteurs CRF1.

La CRF1, également appelée hormone de libération de la corticotropine, est un peptide impliqué dans la réponse de l'organisme au stress.

Dans l'étude, les deux groupes de souris ont été exposés à un stress psychologique et à un stress allergique, au cours desquels le système immunitaire devient hyperactif.

CRF1 "impliqué de manière critique"

Les chercheurs ont découvert que les souris ayant des récepteurs CRF1 normaux sur leurs mastocytes avaient subi une augmentation des taux d'histamine en réponse aux deux conditions de stress, ce qui avait entraîné une maladie.

Cependant, les rongeurs dépourvus de récepteurs CRF1 présentaient des niveaux bas d'histamine en réponse au stress et avaient moins de maladie. Les souris dépourvues de récepteurs CRF1 ont enregistré une diminution de 54% de la maladie en réponse à un stress allergique et une baisse de 63% de la maladie en réponse à un stress psychologique.

Selon Moeser, ces résultats montrent "que le CRF1 est impliqué de manière critique dans certaines maladies provoquées par ces facteurs de stress".

"Les mastocytes," explique-t-il, "deviennent hautement activés en réponse aux situations stressantes que le corps peut vivre."

"Lorsque cela se produit", poursuit-il, "le CRF1 demande à ces cellules de libérer des substances chimiques pouvant provoquer des maladies inflammatoires et allergiques telles que le syndrome du côlon irritable, l'asthme, des allergies alimentaires menaçant le pronostic vital et des troubles auto-immuns tels que le lupus. "

Bien que d’autres études soient nécessaires, l’équipe estime que les résultats de ces recherches pourraient ouvrir la voie à de nouveaux traitements pour les maladies induites par le stress.

"Nous savons tous que le stress affecte la connexion corps-esprit et augmente le risque de nombreuses maladies", a déclaré Moeser. "La question est, comment?"

"Ce travail est un pas en avant décisif dans la compréhension du stress qui nous rend malade et constitue une nouvelle voie cible dans le mastocyte pour les thérapies visant à améliorer la qualité de vie des personnes souffrant de maladies courantes liées au stress."

Adam Moeser

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