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La nicotine, naturellement présente dans les plantes de tabac, est le produit chimique responsable de la nature addictive des cigarettes, des cigares et de nombreuses cigarettes électroniques.

Jusqu'à ces dernières années, l'intoxication à la nicotine était relativement rare et avait tendance à être liée à l'exposition à des insecticides contenant le produit chimique. Cependant, la popularité de la vapotage ou des cigarettes électroniques a entraîné une augmentation du nombre de cas signalés.

La nicotine peut affecter à la fois les adultes et les enfants. En 2014, plus de 50% des cas d'exposition à la nicotine ont été signalés à l'American Association of A Poison Control Centers (AAPCC) chez des enfants de moins de 6 ans.

Quelques faits sur l'intoxication à la nicotine:
  • L'intoxication à la nicotine résulte d'une trop grande quantité de nicotine dans l'organisme.
  • La nicotine liquide et la vaporisation sont les formes les plus courantes d’intoxication à la nicotine chez les adultes.
  • Manger des cigarettes ou consommer de la nicotine liquide est la méthode la plus courante d’empoisonnement chez les enfants.
  • Les cas d'empoisonnement à la nicotine ont régulièrement augmenté au fur et à mesure que les formes alternatives de consommation le gagnaient en popularité.

Où trouve-t-on la nicotine?


Les cigarettes et la gomme à la nicotine contiennent toutes deux de la nicotine qui, à fortes doses, peut provoquer un empoisonnement à la nicotine.

La nicotine est présente dans:

  • cigarettes
  • les cigares
  • e-cigarettes (vapotage)
  • nicotine liquide
  • gomme à la nicotine
  • patchs à la nicotine
  • pastilles à la nicotine
  • mâcher du tabac
  • tabac pour pipes
  • tabac à priser
  • quelques insecticides
  • plantes de tabac


Symptômes d'intoxication à la nicotine

L'empoisonnement à la nicotine a tendance à se produire en 2 étapes.

Dans les 15 à 60 minutes suivant l'exposition, les symptômes sont liés aux effets stimulateurs de la nicotine et comprennent:

  • excès de salive dans la bouche
  • se sentir nauséeux
  • maux d'estomac
  • vomissement
  • perte d'appétit
  • déshydratation
  • irritation de l'oeil
  • mal de tête
  • vertiges
  • tremblements
  • anxiété et agitation
  • confusion
  • transpiration
  • la toux
  • Respiration rapide
  • rythme cardiaque augmenté
  • tension artérielle élevée

Après cette étape, le corps commence à se calmer. Les effets dépresseurs de la nicotine apparaissent en quelques heures. Ceux-ci inclus:

  • Pression artérielle faible
  • rythme cardiaque lent
  • respiration superficielle
  • la diarrhée
  • fatigue
  • la faiblesse
  • peau pâle

Dans les cas extrêmes, les symptômes incluent:

  • les saisies
  • coma
  • difficultés respiratoires
  • arrêt respiratoire

Une surdose de nicotine grave ou mortelle peut survenir mais est rare.

Les causes


Les cigarettes électroniques, à côté de toutes les formes de nicotine liquide, sont parmi les causes les plus courantes d’empoisonnement à la nicotine.

L'empoisonnement à la nicotine est essentiellement causé par une surexposition à la nicotine.

Ceci est causé par inhalation, ingestion ou absorption par la peau ou les yeux.

Les cigarettes électroniques et la nicotine liquide sont responsables de la majorité des cas d'intoxication à la nicotine.

À quelle fréquence les intoxications à la nicotine sont-elles signalées?

Selon une étude des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), le nombre d'appels en provenance de ces sources aux centres antipoison impliquant une intoxication à la nicotine est passé de 1 par mois en septembre 2010 à 215 en février 2014. Le nombre d'appels concernant la nicotine l'intoxication par les cigarettes traditionnelles n'a pas changé.

Quelles formes de nicotine sont les plus dangereuses?

Les enfants sont les plus exposés au risque d'intoxication à la nicotine en mangeant des cigarettes ou des produits contenant de la nicotine, en buvant ou en touchant de la nicotine liquide. La nicotine provenant des cigarettes électroniques peut être particulièrement dangereuse, car ces produits ne doivent pas nécessairement être à l'épreuve des enfants et sont disponibles dans des arômes qui plaisent aux enfants.

Les adultes qui ne sont pas habitués à fumer et qui essaient de vapoter courent un plus grand risque d'empoisonnement à la nicotine que les adultes qui fument régulièrement. L'utilisation d'un patch à la nicotine ou d'une gomme à mâcher contenant de la nicotine tout en fumant en même temps peut également entraîner une surdose de nicotine. Le tabac à chiquer ou à renifler a tendance à libérer plus de nicotine dans le corps que de fumer.

L'empoisonnement à la nicotine en troisième intention peut également poser un problème pour les adultes, les enfants et les animaux domestiques. Les vapeurs des cigarettes électroniques peuvent se coller aux tissus ou à d’autres surfaces, puis se transférer à ceux qui les touchent.

Une forme d'empoisonnement à la nicotine, appelée maladie du tabac vert (Green Tobacco Sickness, GTS), peut survenir chez les personnes qui récoltent du tabac ou travaillent dans des usines de transformation du tabac.

Combien de nicotine c'est trop?

Le surdosage en nicotine dépend de facteurs tels que le poids corporel et la source de nicotine.

Les chercheurs ont souvent indiqué que la dose mortelle de nicotine chez l’adulte était de 50 à 60 milligrammes (mg), ce qui a donné lieu à des avertissements de sécurité indiquant qu’à peu près cinq cigarettes ou 10 millilitres (ml) d’une solution contenant de la nicotine pourraient être mortels.

Cependant, le taux de mortalité par intoxication à la nicotine est extrêmement faible et certaines recherches suggèrent qu'il faut 500 à 1000 mg de nicotine par voie orale pour tuer un adulte.

Les enfants sont beaucoup plus sensibles aux effets de la nicotine, la consommation d'une seule cigarette étant suffisante pour provoquer une maladie.

Autres effets de la nicotine

La nicotine affecte le corps de différentes manières. C'est à la fois un sédatif et un stimulant qui affecte le cœur, les hormones et le système digestif.

Outre le risque d'empoisonnement à la nicotine, le principal risque associé à l'utilisation de la nicotine réside dans ses propriétés provoquant une dépendance. Il est au moins aussi difficile d’arrêter la nicotine que l’héroïne. Une étude rapporte que la consommation de nicotine rend la cocaïne plus addictive.

De nombreuses personnes qui cessent de prendre de la nicotine auront des symptômes de sevrage tels que:

  • anxiété
  • les envies
  • dépression
  • difficulté de concentration
  • irritabilité

La nicotine est plus nocive lorsqu'elle est consommée en quantités supérieures à celles recommandées (entraînant un empoisonnement à la nicotine) et lorsqu'elle est consommée dans des cigarettes ou d'autres produits contenant une variété de produits chimiques nocifs pour la santé, notamment les cigares.

Traitement


L'empoisonnement à la nicotine sera généralement traité à l'hôpital et un ventilateur pourra être utilisé si le patient a du mal à respirer.

Le traitement de l'intoxication à la nicotine est généralement effectué dans un hôpital. Les traitements administrés dépendront de la quantité de nicotine ingérée et des symptômes ressentis.

Le charbon actif peut être utilisé pour se lier à la nicotine dans l’estomac et l’extraire du corps.

Si la personne éprouve des difficultés respiratoires, un ventilateur sera utilisé pour délivrer de l'oxygène.

D'autres traitements de soutien, y compris des médicaments, sont utilisés pour gérer les convulsions, l'hypotension artérielle et des fréquences cardiaques anormales.

Que faire en cas d'intoxication à la nicotine

Si une personne présente des symptômes d'intoxication à la nicotine, il est important de consulter un médecin d'urgence.

Suivez les instructions du personnel médical et ne forcez pas la personne à vomir ou à lui donner de la nourriture ou des liquides.

Pour la nicotine absorbée par la peau, rincez immédiatement la zone touchée avec de l'eau pendant 15 minutes.

La prévention

Le moyen le plus efficace de prévenir l’empoisonnement à la nicotine est de cesser de fumer et d’autres produits contenant de la nicotine.

Les autres mesures préventives comprennent:

  • protéger la peau, en particulier lors de l'utilisation de liquides contenant de la nicotine
  • conserver en toute sécurité les produits à base de nicotine hors de la portée des enfants et des animaux domestiques
  • éliminer correctement les produits à base de nicotine - y compris les mégots de cigarette et les cartouches de nicotine vides

Les personnes souhaitant arrêter de fumer ou d'utiliser d'autres produits à base de nicotine doivent consulter leur médecin pour obtenir de plus amples informations.

Perspective

Les perspectives pour les personnes souffrant d'intoxication à la nicotine dépendent de la quantité de nicotine ingérée et de la rapidité avec laquelle elles recherchent un traitement. Avec un traitement médical rapide, la plupart des gens se rétablissent complètement sans aucun effet à long terme.

Dans de rares cas, une intoxication grave à la nicotine peut être fatale.

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