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«Les troubles de l'alimentation pourraient commencer dès l'école primaire»

Bien que les adolescents et les jeunes adultes associent généralement des troubles de l'alimentation tels que l'anorexie et la boulimie, les chercheurs avertissent les parents que les enfants de 8 à 12 ans qui mangent difficilement pourraient avoir des problèmes psychologiques menaçants. L'équipe ajoute que des comportements alimentaires restrictifs peuvent faire surface avant la puberté.


Les chercheurs expliquent que les enfants âgés de 8 à 12 ans peuvent adopter des comportements alimentaires restrictifs signalant des troubles de l'alimentation avant la puberté.

Les chercheurs, de l'Université de Montréal au Canada et de l'hôpital pour enfants CHU Sainte-Justine, ont présenté leurs résultats cette semaine lors de la conférence de l'Association des troubles de l'alimentation du Canada à Vancouver.

Sous la direction de la professeure Dominique Meilleur, psychologue clinicienne, la recherche porte sur le développement et le diagnostic des troubles de l'alimentation, explique-t-elle:

"De nombreux chercheurs pensent que la boulimie n'apparaît qu'à l'adolescence, mais nos études indiquent que le problème peut survenir beaucoup plus tôt. Il est possible qu'il soit actuellement sous-diagnostiqué en raison d'un manque de sensibilisation et d'investigation."

Selon l'Institut national de la santé mentale (NIMH), un trouble de l'alimentation est défini comme une maladie qui perturbe considérablement l'alimentation quotidienne d'un individu. Cela peut inclure manger de très petites quantités de nourriture ou trop manger excessivement.

L'organisation note que de plus en plus de chercheurs découvrent que les troubles de l'alimentation résultent d'interactions entre facteurs génétiques, biologiques, comportementaux, psychologiques et sociaux. En outre, les troubles de l'alimentation se développent souvent parallèlement à d'autres maladies telles que la dépression, la toxicomanie ou les troubles anxieux.

Se moquer ou se faire malmener a déclenché des problèmes d’alimentation

Pour mener leurs études, la professeure Meilleur et ses collègues ont étudié les caractéristiques psychologiques, sociodémographiques et physiologiques de 215 enfants de 8 à 12 ans ayant des problèmes d'alimentation.

Quelques faits sur les troubles de l'alimentation
  • Les troubles de l'alimentation courants comprennent l'anorexie mentale, la boulimie et les troubles de la frénésie alimentaire.
  • Les troubles de l'alimentation peuvent commencer par simplement manger de plus petites ou plus grandes quantités d'aliments, mais peuvent devenir incontrôlables avec l'envie de manger moins ou plus
  • Les personnes souffrant d’anorexie mentale ont 18 fois plus de risques de mourir prématurément que les personnes du même âge dans la population générale.

En savoir plus sur l'anorexie mentale

Les enfants étaient exclus s'ils avaient des problèmes physiques susceptibles de causer des problèmes alimentaires, tels que le diabète ou la fibrose kystique. Les chercheurs ont noté que les enfants de l'étude souffraient souvent d'anxiété, de troubles de l'humeur et d'un déficit de l'attention.

L’équipe a constaté que 95% des enfants avaient un comportement alimentaire restrictif, 69,4% avaient peur de prendre du poids et 46,6% se disaient «gros».

"Ces comportements reflètent les présentations cliniques observées chez les adolescents et corroborent les conclusions selon lesquelles l'image corporelle est une préoccupation pour certains enfants dès l'école primaire", explique la professeure Meilleur.

En outre, l'étude a révélé qu'environ 15,5% des enfants se faisaient parfois vomir et 13,3% avaient un comportement boulimique. "Ces résultats sont très préoccupants", ajoute la professeure Meilleur, "mais ils peuvent aider les cliniciens à poser un diagnostic plus tôt en leur permettant d'étudier ces aspects".

Parmi les enfants, 52% avaient été hospitalisés au moins une fois à cause de leur problème d'alimentation et 48% avaient été traités en ambulatoire. Les chercheurs ajoutent que des problèmes psychiatriques étaient également présents dans les familles de 36,3% des enfants.

"De nombreux facteurs sont associés au développement et à la persistance de troubles de l'alimentation", déclare la professeure Meilleur. "Pour certains enfants, l'intimidation peut initier ou renforcer les préoccupations liées à l'image corporelle et éventuellement conduire à un changement de comportement alimentaire."

Parmi les enfants de l'étude, 22,7% ont déclaré avoir été moqués ou insultés pour leur apparence, ce qu'ils ont identifié comme un élément déclencheur de la modification de leurs comportements alimentaires.

Les troubles de l'alimentation ne sont pas simplement un «problème de fille»

Bien que les troubles de l'alimentation soient généralement attribués aux femmes, l'étude a révélé que les garçons du même groupe d'âge étaient similaires aux filles dans la plupart des cas, à l'exception d'un lien avec l'isolement social, qui, selon les chercheurs, était plus long et plus long.

Selon le NIMH, certains garçons atteints de troubles de l'alimentation présentent des symptômes similaires à ceux observés chez les femmes, tandis que d'autres peuvent avoir une dysmorphie musculaire - une préoccupation extrême pour devenir plus musculaire.

Contrairement aux filles atteintes de troubles de l'alimentation qui veulent généralement perdre du poids, certains garçons atteints de dysmorphie musculaire souhaitent prendre du poids ou prendre du poids, conduisant parfois à une utilisation de stéroïdes. L'organisation note que les hommes sont moins susceptibles d'être diagnostiqués avec ce qui est souvent considéré comme un trouble de la femme et indique qu '"il est nécessaire de poursuivre les recherches pour comprendre les caractéristiques uniques de ces troubles chez les hommes".

Prof. Meilleur conclut:

"La profonde similitude entre garçons et filles corrobore, à notre avis, l'hypothèse selon laquelle des facteurs psychologiques et physiques communs, liés entre autres à la période de développement, sont impliqués dans le développement d'un trouble de l'alimentation."

Nouvelles médicales aujourd'hui a récemment rapporté une étude suggérant des émotions positives déformées à propos de la perte de poids, carburant anorexie mentale.

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