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Prévenir l'asthme chez les enfants: les bactéries intestinales pourraient-elles être la clé?

Une étude révèle que l’asthme qui se transmet de mère en enfant n’est pas uniquement dû à la génétique; les bactéries intestinales semblent également jouer un rôle crucial. Les probiotiques pourraient, à l'avenir, prévenir certains cas d'asthme infantile.


Une nouvelle étude examine le lien entre l'asthme et les bactéries intestinales.

L'asthme est une affection relativement courante qui affecte environ 13% des femmes enceintes.

Pendant la grossesse, les symptômes peuvent s'aggraver et un contrôle médiocre des symptômes est lié à un poids inférieur à la naissance. Cet effet est particulièrement prononcé chez les bébés de sexe masculin.

En outre, si l'asthme d'une femme enceinte n'est pas bien contrôlé pendant la grossesse, ses enfants risquent davantage de développer de l'asthme. Ceci suggère qu'il y a plus dans l'interaction que des gènes seuls: des changements in utero doivent également avoir lieu.

Ces dernières années, notre bactérie intestinale, ou microbiome, a fait l’objet de beaucoup d’attention et a été mise en lumière dans de nombreuses conditions. Ils ont été impliqués dans des pathologies aussi diverses que le diabète de type 1 et la schizophrénie. Aujourd'hui, l'asthme infantile est au centre des préoccupations.

Le microbiome et l'asthme infantile

Une équipe de chercheurs, dirigée par la chercheuse Anita Kozyrskyj, épidémiologiste du microbiome d'UAlberta et dirigée par AllerGen, s'est penchée sur l'interaction entre l'asthme pendant la grossesse et les bactéries intestinales. Leurs résultats ont récemment été publiés dans le Journal respiratoire européen.

Les chercheurs ont recruté 1 000 mères et leurs nourrissons pour l'étude de développement longitudinal du nourrisson canadien en bonne santé d'AllerGen. À l'âge de 3 à 4 mois, le microbiote fécal des nourrissons a été évalué et comparé aux échantillons prélevés chez des mères sans asthme.

Ils ont découvert que les bébés de race blanche dont la mère souffrait d'asthme étaient trois fois plus susceptibles de présenter un microbiome intestinal présentant des caractéristiques spécifiques entre 3 et 4 mois.

"Nous avons assisté à une réduction significative de la famille des microbes appelés Lactobacilles chez les bébés de race blanche nés de femmes enceintes souffrant d'asthme, ce qui était particulièrement évident si la mère asthmatique avait des allergies ou était en surpoids. "

Anita Kozyrskyj

Ce changement du microbiome a déjà été attribué à d’autres facteurs. Par exemple, il se pourrait que les mères asthmatiques soient plus susceptibles de se voir prescrire des antibiotiques ou d'avoir un accouchement par césarienne, deux facteurs susceptibles d'altérer la composition des bactéries intestinales du bébé.

L'analyse de cette étude a pris en compte ces facteurs, ainsi que le poids avant la grossesse, le fait que le bébé soit nourri au sein, l'origine ethnique et les allergies maternelles.

Même en tenant compte de ces facteurs, Lactobacilles les taux étaient plus bas dans les tripes des bébés de mères asthmatiques âgées de 3 à 4 mois. Les taux étaient particulièrement bas chez les enfants de mères en surpoids et ceux souffrant d'allergies.

Prévention future de l'asthme chez l'enfant

Pour la première fois, des scientifiques ont mis au jour des preuves selon lesquelles des modifications des bactéries intestinales pourraient être le résultat d'un asthme maternel pendant la gestation. Kozyrskyi explique l'importance des résultats:

"Notre découverte, avec davantage de recherche, pourrait éventuellement conduire à une approche préventive impliquant la modification du microbiome intestinal chez les nourrissons afin de réduire le risque."

Fait intéressant, l'asthme au cours de la grossesse a influencé différemment les bactéries intestinales des nourrissons de sexe féminin. Selon Kozyrskyj, "les bébés filles étaient plus susceptibles d’avoir une plus grande quantité de bactéries dans la Bactéroïde famille, qui sont importants pour le maintien de la barrière muqueuse qui protège les cellules de l’intestin des dommages causés par des substances nocives. Ainsi, ce changement pourrait en réalité bénéficier à la santé des bébés de sexe féminin.

Les auteurs pensent que cette différence de microbiome pourrait expliquer pourquoi les bébés de sexe féminin sont moins susceptibles de développer de l'asthme à un âge précoce. Cependant, ils peuvent encore être plus susceptibles de développer de l'asthme pendant la puberté.

Les chercheurs mentionnent certaines lacunes du plan d’étude. Par exemple, l'asthme était noté dans les questionnaires par les mères plutôt que par les médecins.

Cependant, comme les auteurs ont conclu que "l'étude portait sur un nombre relativement important de participants, nos résultats constituent la première preuve d'un effet programmatique de l'asthme maternel prénatal sur la composition microbienne intestinale indépendante de la naissance et des événements postnatals".

Les résultats offrent la possibilité intrigante qu’un jour, l’asthme du nourrisson pourrait être prévenu dans certains cas simplement en administrant des probiotiques. Bien sûr, il faudra encore du travail avant que cette simple intervention puisse entrer en jeu.

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