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Arrêter de fumer? Obtenez de l'aide de votre cycle menstruel

Quiconque a déjà essayé de cesser de fumer du tabac sait à quel point cela peut être frustrant. De nouvelles recherches montrent que si les femmes tentent de s’acquitter de cette tâche en phase avec leur cycle menstruel, elles auront plus de chances de réussir.


Les fluctuations hormonales peuvent aider les femmes à arrêter de fumer.

La nicotine est une substance extrêmement addictive et entraîne de nombreux effets néfastes sur la santé.

Selon les centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), le tabagisme est responsable de 480 000 décès chaque année aux États-Unis seulement; c'est presque un cinquième de tous les décès.

Plus de personnes en Amérique sont dépendantes de la nicotine que de toute autre drogue.

Bien que les conséquences du tabagisme soient bien connues, renoncer à cette habitude reste un véritable défi pour quiconque décide de faire le saut.

Pour ces raisons, les recherches susceptibles d'améliorer les chances d'une personne de mener une vie sans cigarette sont essentielles.

Des recherches antérieures ont montré que les femmes trouvent qu'il est plus difficile d'arrêter de fumer que les hommes. Les femmes ont également 25% plus de risques de développer une coronaropathie et une bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) par le tabagisme que leurs homologues masculins.

Les femmes et le tabagisme

Une étude récente, publiée dans Biologie des différences entre les sexes, donne un nouvel espoir à ces femmes qui tentent de cesser de fumer.

Des chercheurs de la Perelman School of Medicine de l'Université de Pennsylvanie ont étudié la possibilité que le fait d'arrêter de fumer en fonction du cycle menstruel rende les choses un peu moins difficiles.

L'enquête en cours a été menée par Reagan Weatherill et Teresa Franklin du Centre d'études sur la toxicomanie de Penn. Récemment, l’équipe a consacré son temps à l’étude du cerveau des femmes prémenstruelles qui fument.

Leurs recherches s'appuient sur un certain nombre d'études chez l'animal qui ont démontré que les hormones féminines - œstrogènes et progestérone - peuvent moduler le comportement provoquant une dépendance; et comme ces hormones fluctuent au cours du cycle menstruel, elles constituent un candidat idéal pour la recherche sur le renoncement au tabac.

"Comprendre comment la phase du cycle menstruel affecte les processus neuronaux, la cognition et le comportement est une étape critique dans la mise au point de traitements plus efficaces et dans la sélection des meilleures options de traitement les plus individualisées pour aider chaque fumeur à arrêter de fumer."

Reagan Wetherill, PhD

Addiction et cycle menstruel

Des travaux antérieurs ont montré que, pendant la phase pré-ovulatoire (folliculaire) du cycle menstruel, lorsque le rapport progestérone-œstrogène est le plus bas, les comportements de dépendance risquent davantage de se produire. Inversement, pendant la phase pré-menstruelle (lutéale), lorsque le rapport progestérone-œstrogène est le plus élevé, les comportements addictifs sont supprimés.

Ces résultats suggèrent que des niveaux plus élevés de progestérone pourraient aider les femmes à se défaire de cette habitude.

La recherche a impliqué 38 femmes en bonne santé, âgées de 21 à 51 ans. Chacune a reçu une IRM afin de mesurer la force des liens entre les zones du cerveau impliquées dans le contrôle du comportement et celles impliquées dans la récompense.

L'équipe a émis l'hypothèse que des changements dans les niveaux d'hormones pourraient affecter la façon dont les femmes réagissent à ce qu'on appelle fumer, comme une pause-café ou l'odeur d'une cigarette. Ces signaux sont perçus comme valorisants, au même titre que fumer une cigarette.

Des recherches antérieures menées par l'équipe ont révélé que les femmes de la phase folliculaire du cycle menstruel avaient une meilleure réponse aux signaux de tabagisme dans les régions cérébrales associées aux récompenses par rapport aux femmes de la phase lutéale. Plus les connexions sont faibles, plus il est difficile de dire non aux impulsions.

Leurs découvertes antérieures ont incité l’équipe à examiner les liens entre les régions cérébrales de contrôle cognitif et à récompenser les régions cérébrales de signalisation plus en profondeur. Au cours de l'étude, les participantes ont été divisées en deux groupes, en fonction de leur phase menstruelle - lutéale ou folliculaire.

Selon les données, au cours de la phase lutéale, la connectivité entre les régions de contrôle et de récompense a été réduite. Cela signifie que durant cette phase particulière, les femmes risquaient davantage de laisser leurs impulsions prendre le dessus.

"Ces données corroborent les données existantes sur les animaux et une nouvelle littérature humaine montrant que la progestérone peut exercer des effets protecteurs sur les comportements de dépendance et, ce qui est important, les résultats fournissent de nouvelles informations sur les différences entre les sexes en matière de tabagisme et de rechute."

Teresa Franklin, PhD

Grâce à ces résultats, les femmes qui souhaitent arrêter de fumer peuvent désormais adopter une nouvelle approche. Avec plus de 40 millions de toxicomanes en Amérique seulement, il ne faut pas rater tout ce qui pourrait augmenter les chances d'un individu de s'arrêter.

L'équipe de recherche espère que cette nouvelle compréhension des changements liés à la dépendance fondés sur les règles pourrait également contribuer à la cessation de la toxicomanie et des comportements.

Apprenez comment le tabagisme pendant la grossesse est lié à la schizophrénie.

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