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Les cigarettes électroniques sont-elles sûres?

Les cigarettes électroniques ont été introduites pour la première fois sur le marché américain en 2007 en tant que dispositif permettant aux fumeurs de réduire leur consommation. Malgré une popularité grandissante, les opinions restent partagées quant à leur impact à long terme sur la santé. Les cigarettes électroniques sont-elles sûres ou les gens devraient-ils craindre de les utiliser?


La popularité des cigarettes électroniques a considérablement augmenté ces dernières années, mais pose-t-elle un risque pour la santé qui devrait nous préoccuper?

Un grand nombre de problèmes découlent d'un manque apparent de preuves des effets de l'usage de la cigarette électronique.Au fur et à mesure que l'utilisation de la cigarette électronique tend à se généraliser, les lacunes dans la connaissance de leurs effets deviennent de plus en plus préoccupantes pour les experts de la santé.

Qu'il s'agisse de la manière dont les cigarettes électroniques sont commercialisées ou des ingrédients contenus dans ces dispositifs, les utilisateurs commencent à se méfier des dispositifs qui semblaient à l'origine totalement inoffensifs.

Dans une étude sur des adultes américains publiée dans Recherche sur la nicotine et le tabac L'année dernière, 37% étaient opposés à l'utilisation de la cigarette électronique dans les zones non-fumeurs, et environ 40% étaient incertains. Cette constatation suggère à la fois prudence et incertitude quant à la sécurité des cigarettes électroniques.

Pour cette fonctionnalité Spotlight, nous examinons les dangers apparents liés à l'utilisation de la cigarette électronique, dans le but d'évaluer à quel point nous devrions être inquiets, voire pas du tout, à propos de la cigarette électronique.

Les cigarettes électroniques et leur réglementation

Alors, en quoi consistent précisément les cigarettes électroniques qui pourraient les rendre dangereuses? La majorité des appareils ont un embout buccal ou une cartouche, un atomiseur et une pile. La cartouche contient une solution liquide (contenant habituellement de la nicotine) qui est chauffée et vaporisée par l'atomiseur. Une fois le liquide vaporisé, l'utilisateur peut l'inhaler, imitant le processus de fumage.

Les solutions dans les cartouches ont des concentrations variables de nicotine - les quantités peuvent aller de pas de nicotine du tout à des concentrations élevées (24-36 mg / ml).

Un rapport des Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) publié l'année dernière a révélé que le nombre d'appels aux centres anti-poisons liés à la cigarette électronique aux États-Unis avait considérablement augmenté au cours des cinq dernières années. En 2010, il y avait un appel par mois, mais il était passé à environ 215 appels par mois en 2014.

Cette augmentation indique-t-elle une toxicité dangereuse chez les cigarettes électroniques? Le Dr Tom Frieden, directeur du CDC, a déclaré que le rapport "soulève un autre drapeau rouge au sujet des cigarettes électroniques: la nicotine liquide utilisée dans les cigarettes électroniques peut être dangereuse".

Les défenseurs de l'appareil pourraient indiquer comment ces empoisonnements se sont produits. Plus de la moitié des appels aux centres anti-poison impliquaient des enfants âgés de 5 ans et moins, ce qui suggère que la mauvaise utilisation d'un produit destiné aux adultes était à blâmer.


Les cigarettes électroniques sont constituées de cartouches, d'atomiseurs et de sources d'énergie. Les cartouches et les solutions liquides qu'elles contiennent ont suscité certaines inquiétudes.

Selon les enquêteurs, toutefois, l'intoxication chez les enfants était généralement due au contact direct avec le liquide de la cartouche, que ce soit par ingestion, inhalation ou exposition au liquide sur la peau ou les yeux.

"L'utilisation de ces produits est en plein essor et ces intoxications vont continuer", a déclaré le Dr Frieden. "Les liquides de cigarettes électroniques, tels qu'ils sont actuellement vendus, constituent une menace pour les enfants en bas âge, car ils ne doivent pas nécessairement être à l'épreuve des enfants et ils contiennent des arômes de bonbons et de fruits qui plaisent aux enfants."

Le fait que les cigarettes électroniques ne doivent pas nécessairement être à l'épreuve des enfants vient de leur position dans une zone grise réglementaire. À l'heure actuelle, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis ne peut réglementer que les cigarettes électroniques que les fabricants commercialisent en tant que produits thérapeutiques, donnant ainsi à ceux qui choisissent de ne pas commercialiser leurs produits de cette manière davantage de liberté pour les fabriquer à leur guise.

L'année dernière, la FDA a annoncé une proposition visant à élargir la réglementation actuelle sur le tabac afin d'inclure toutes les cigarettes électroniques et autres produits répondant à la définition légale d'un produit du tabac. Cela leur permettrait de limiter la manière dont les cigarettes électroniques sont annoncées et promues, en particulier les campagnes conçues pour attirer les jeunes.

Tant que cette règle proposée ne sera pas finalisée, les aspects de la présentation de la cigarette électronique sur lesquels le Dr Frieden s’inquiète le plus sont susceptibles de perdurer. Les consommateurs devront également attendre un ensemble de mesures acceptées pour confirmer la pureté des cigarettes électroniques et des liquides utilisés à l'intérieur.

Substances dans les cigarettes électroniques

En ce qui concerne les produits chimiques contenus dans les cigarettes électroniques, on ignore encore beaucoup de choses sur ce qui est présent et quels sont leurs effets à long terme. Bien que les fabricants prétendent que leurs appareils sont sûrs, diverses études ont mis en doute cette hypothèse.

La FDA a elle-même analysé des échantillons de deux marques populaires de cigarettes électroniques. Les enquêteurs ont découvert des niveaux variables de nicotine - peut-être pas si surprenant que ce soit - mais ont également identifié des traces de produits chimiques toxiques, notamment des agents cancérigènes, substances connues pour provoquer le cancer. Le formaldéhyde et l'acétaldéhyde sont des exemples de ces produits chimiques.

Après avoir tiré ces conclusions, la FDA a publié un avertissement sur les dangers potentiels de l’utilisation de cigarettes électroniques.

Une étude menée par des chercheurs de l'Université de Californie du Sud a révélé que la vapeur produite par une marque populaire de cigarettes électroniques contenait des concentrations toxiques de certains métaux bien supérieures à celles trouvées dans la fumée de cigarettes traditionnelles.

"Nos résultats démontrent que dans l'ensemble, les cigarettes électroniques semblent moins nocives que les cigarettes ordinaires, mais leur teneur élevée en métaux toxiques tels que le nickel et le chrome suscite des inquiétudes", déclare le professeur Sioutas, co-auteur de l'étude.

Les chercheurs estiment que ces particules métalliques, principalement du chrome et du nickel, provenaient probablement des cartouches de cigarettes électroniques, ce qui suggère que de meilleures normes de fabrication des appareils pourraient être nécessaires.

Une autre étude, publiée plus tôt cette année dans PLOS ONE, a constaté que l'exposition à la cigarette électronique pouvait altérer les défenses antimicrobiennes des poumons chez un modèle de souris.

Cette étude a été critiquée pour n'avoir comparé que les conséquences de l'utilisation de la cigarette électronique à l'air frais et non avec le tabagisme, ainsi que pour l'utilisation de souris, connues pour être affectées différemment par la nicotine par rapport aux humains. Cependant, les chercheurs affirment que leurs conclusions ne font qu'illustrer la nécessité de procéder à des tests supplémentaires avant que les cigarettes électroniques puissent être présentées comme une alternative sûre au tabagisme traditionnel.

Enfin, les chercheurs ont également souligné les dangers de la nicotine, présente dans la majorité des cigarettes électroniques. Une étude publiée l’année dernière dans Oncotarget ont constaté que l'exposition à la nicotine provoquait la mutation des cellules d'une manière similaire au stress oxydatif, précurseur du cancer.

Les auteurs ont conclu qu'une exposition à la nicotine sur une longue période pourrait entraîner la mutation de gènes qui augmentent les risques de développer un cancer, même si la nicotine n'est pas encore considérée comme cancérogène.

Bien que les cigarettes électroniques ne contiennent pas certaines des substances les plus nocives présentes dans les cigarettes traditionnelles - tabac, goudron et produits chimiques produits par la combustion du tabac - et sont donc plus sûres d'utilisation, il existe des preuves suggérant qu'elles ne devraient pas être utilisées. considéré comme étant sans risque.

Les cigarettes électroniques sont-elles une aide au sevrage tabagique ou une passerelle vers le tabac?

Le principal argument invoqué à l'appui des cigarettes électroniques - et par conséquent leur principal argument de vente en matière de marketing - est qu'elles peuvent aider les personnes à cesser de fumer. Cet avantage signifie que même s'il existe des risques pour leur utilisation, il est de loin préférable que les gens les utilisent par rapport aux cigarettes traditionnelles.

Selon l’Institut national de lutte contre l’abus des drogues (NIDA), il n’est pas clair si les cigarettes électroniques peuvent être efficaces pour aider à arrêter de fumer.

En revanche, une analyse Cochrane - largement reconnue comme une forme d’examen systématique approfondie et fiable - publiée en décembre, a révélé que la cigarette électronique pouvait aider les fumeurs à réduire ou à arrêter de fumer. Les conclusions de l'analyse ont été réalisées à la suite de l'analyse de deux essais randomisés et de 11 études d'observation.

Les auteurs de la revue ont indiqué que leurs conclusions étaient encourageantes, bien que le nombre de participants inscrits à chacune des études ait été limité.


Certains experts en santé publique estiment que l'augmentation des niveaux de consommation de cigarettes électroniques chez les adolescents pourrait conduire à une augmentation de la consommation de cigarettes traditionnelles.

La revue Cochrane peut apaiser les inquiétudes quant à l’efficacité des cigarettes électroniques, mais certains experts en santé publique craignent également que l’utilisation des dispositifs ne fonctionne aussi dans l’autre sens, servant de «passerelle» ou de produit d’introduction pour les personnes, en particulier les jeunes. - essayer des cigarettes traditionnelles.

Cette peur particulière a augmenté en raison de l'augmentation de la commercialisation qui peut attirer les adolescents. Une étude publiée l'année dernière a révélé que l'exposition des jeunes adultes (âgés de 18 à 24 ans) à la publicité sur la cigarette électronique à la télévision avait augmenté de 321% entre 2011 et 2013.

Dans le même temps, le CDC a signalé que la consommation de cigarettes électroniques avait plus que doublé chez les collégiens et les lycéens aux États-Unis entre 2011 et 2012, avec plus de 1,78 million d'élèves dans des collégiens et des lycéens ayant utilisé les appareils en 2012. Les États ont interdit la vente de cigarettes électroniques aux mineurs. Ces appareils sont facilement accessibles via Internet.

"L'usage accru de cigarettes électroniques par les adolescents est profondément troublant", a déclaré le Dr Frieden. "La nicotine est une drogue qui crée une forte dépendance. Beaucoup d'adolescents qui commencent avec des cigarettes électroniques peuvent être condamnés à lutter contre une dépendance permanente à la nicotine et aux cigarettes classiques."

Cependant, de nombreuses personnes contestent l’idée que les cigarettes électroniques puissent conduire aux cigarettes traditionnelles, y compris à certains groupes antitabac.

"Il a été prouvé que les cigarettes électroniques aidaient les personnes à cesser de fumer et rien n'indique actuellement qu'elles servent de passerelle au tabagisme pour les jeunes au Royaume-Uni", a déclaré l'organisation "Action on Smoking and Health (ASH)". éliminer les dommages causés par le tabac.

"Les recherches suggèrent que les taux de tabagisme chez les enfants britanniques, bien qu'ils soient encore trop élevés, ont continué à diminuer depuis l'émergence de la cigarette électronique au cours de la dernière décennie", a déclaré la Dr Penny Woods, directrice générale de la British Lung Foundation, laissant entendre que peut contribuer à la baisse des taux de tabagisme.

La Mayo Clinic suggère que tant que l'on n'en saura pas plus sur ces risques potentiels, il existe de nombreux autres médicaments approuvés par la FDA qui se sont avérés sûrs et efficaces pour aider les personnes à cesser de fumer.

Il est intéressant de noter que l’inventeur de la cigarette électronique, un pharmacien chinois, appelé Hon Lik, avait espéré cesser de fumer, mais utilise maintenant à la fois des cigarettes électroniques et des cigarettes traditionnelles. Il déclare qu'il ne fume du tabac que pour contrôler les arômes de ses appareils.

Manque de preuves sur les cigarettes électroniques

En regardant ce qui a été écrit jusqu'à présent sur les cigarettes électroniques, il est clair que l'absence de preuves solides est à la fois un élément moteur du débat sur leur utilisation et entrave les arguments avancés par les deux parties.

Les décideurs politiques qui restreignent l'utilisation de cigarettes électroniques dans les lieux publics sont critiqués en raison de preuves solides indiquant que les dispositifs sont dangereux. Les fabricants qui font la promotion des cigarettes électroniques en tant que dispositifs antitabac sont à leur tour critiqués pour l’absence de preuves solides de leur efficacité.

Dans cette enquête, il apparaît que les cigarettes électroniques sont plus sûres que les cigarettes traditionnelles mais peuvent comporter des risques qui valent la peine d'être pris en compte.

Le docteur Nick Hopkinson, conseiller médical honoraire auprès de la British Lung Foundation, estime que les cigarettes électroniques étant certainement beaucoup moins nocives que les cigarettes normales, le fait de remplacer complètement le tabac par des appareils électroniques devrait améliorer la santé. Cependant, il est préférable d'éviter les cigarettes électroniques et traditionnelles.

"Bien que plus sûr que le tabagisme, l'impact à long terme des cigarettes électroniques sur la santé n'est pas encore complètement connu et nécessite des recherches plus poussées", a-t-il ajouté. "Nous recommandons que quiconque utilise des cigarettes électroniques pour arrêter de fumer, en particulier s'il souffre d'une maladie pulmonaire, finisse par essayer de cesser d'utiliser des [cigarettes électroniques] aussi".

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