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Des scientifiques danois découvrent un indice sur la résistance de Listeria

Des chercheurs danois estiment avoir découvert un indice important expliquant pourquoi cet agent pathogène d'origine alimentaire dangereux et hautement adaptable Listeria monocytogenes - communément appelé Listeria - est si difficile à combattre.


Les chercheurs ont étudié comment Listeria parvient à conserver sa capacité à envahir les cellules tout en échappant à l'attention du système immunitaire.

Birgitte Kallipolitis, professeure agrégée au département de biochimie et de biologie moléculaire de l'Université du Danemark du Sud, et ses collègues rendent compte de leurs conclusions dans la revue. Recherche sur les acides nucléiques.

La Listeria, une bactérie qui apparaît parfois dans les aliments transformés et non transformés, provoque une infection appelée listériose. La plupart des infections ne provoquent que des symptômes bénins, tels que fièvre, vomissements et diarrhée, qui prennent environ 3 jours à passer et qui ne nécessitent normalement pas de traitement.

Mais dans de rares cas, la listériose peut se propager à d’autres parties du corps et provoquer des maladies graves comme la méningite, qui s'accompagne généralement de maux de tête, de raideurs au cou et de tremblements.

Les bébés à naître peuvent également contracter une infection à listeria de la mère via le placenta.

Les centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) estiment qu'environ 1600 Américains sont atteints de listériose et que 260 en meurent chaque année.

Au Danemark, pays 60 fois moins peuplé que celui des États-Unis, 28 personnes sont tombées malades ces dernières semaines et 13 sont décédées des suites de la listériose causée par la consommation d'aliments transformés achetés dans les supermarchés.

La Listeria est notoirement difficile à combattre car elle est tellement adaptable

Selon le professeur Kallipolitis, il est notoirement difficile de lutter contre la présence de Listeria car elle est extrêmement capable de s’adapter aux changements de son environnement. C’était le sujet de leur étude, qui révèle d’importants indices sur la façon dont Listeria parvient à conserver sa capacité à envahir les cellules tout en échappant à l’attention du système immunitaire.

Pour leur étude, ils ont examiné ce qui se passe au niveau microbiologique lorsque Listeria est exposée à certaines des substances connues pour être un facteur de risque pour les bactéries - telles que les antibiotiques, la bile, le sel, l'éthanol et l'acide, qu'elle rencontre souvent dans des aliments transformés et non transformés. dans le corps humain et également dans des environnements désinfectés.

Le professeur Kallipolitis a déclaré: "Nous savions que la Listeria pouvait résister à ces substances, mais nous ne savions pas trop comment." Elle et ses collègues ont découvert que la bactérie utilisait diverses stratégies pour résister aux substances.

"De manière générale, Listeria doit être décrite comme extrêmement adaptable. Elle est constamment consciente de son environnement et des modifications de l'environnement. Elle réagit instantanément et dispose d'un certain nombre de stratégies pour résister aux menaces", explique-t-elle.

Les molécules d'ARN aident Listeria à ajuster sa réponse à l'attaque et à l'évasion du système immunitaire

Listeria infecte les cellules hôtes en produisant des protéines spéciales. Pour que l'infection réussisse, la bactérie doit maintenir la production de protéines sous un certain niveau, car au-dessus de ce niveau, le système immunitaire de l'hôte en prend conscience et attaque l'agent pathogène.

Les chercheurs ont découvert que, lorsqu'ils ont exposé Listeria en laboratoire à divers agents anti-pathogènes tels que la bile, le sel, l'éthanol et des antibiotiques, la bactérie a commencé à libérer des molécules d'ARN spéciales, comme l'explique le professeur Kallipolitis:

"Avec ces molécules d'ARN, les bactéries peuvent ajuster la quantité ou la quantité de production de différentes protéines. Par exemple, elle peut réduire la production de la protéine LapB, qu'elle utilise pour pénétrer dans nos cellules. Si cette production n'est pas dégradée, la bactérie potentiellement être détecté et combattu par le système immunitaire ".

L’équipe a également découvert que ces mêmes molécules d’ARN aident Listeria à surveiller ses parois cellulaires face au danger. Les antibiotiques agissent en attaquant les parois cellulaires des bactéries. Mais lorsque Listeria est exposée à des antibiotiques, elle détecte rapidement l'assaut sur ses parois cellulaires et entreprend de les réparer.

Les chercheurs ont observé qu'en laboratoire, Listeria ne produit que les molécules d'ARN spéciales lorsqu'elle est exposée à l'une des substances difficiles. La bactérie ne les a pas produites quand il n'y avait pas de défi.

Selon le professeur Kallipolitis, cela "révèle une partie du mécanisme à la base de l'extrême adaptabilité de Listeria".

L’équipe envisage à présent de déterminer si le retrait des molécules d’ARN rend la Listeria inoffensive.

Nouvelles médicales aujourd'hui Nous avons également appris récemment comment des scientifiques de l’école de santé publique John Hopkins Bloomberg aux États-Unis ont amélioré notre compréhension du système immunitaire sophistiqué de la bactérie. Ils ont étudié comment une machine moléculaire appelée Cascade, qui protège les cellules bactériennes, les aide à lutter contre les virus appelés bactériophages.

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