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Un organe nouvellement retrouvé peut conduire à des "avancées médicales spectaculaires"

En termes simples, les scientifiques ont découvert un nouvel organe. Cette nouvelle structure anatomique, auparavant négligée par les techniques classiques de visualisation de l'anatomie humaine, pourrait jouer un rôle clé dans le fonctionnement de tous les principaux tissus et organes, ainsi que dans les métastases cancéreuses et les maladies inflammatoires.


Les techniques de visualisation traditionnelles peuvent avoir manqué un organe entier, suggère de nouvelles recherches.

Les humains sont principalement constitués d'eau. En fait, environ 75% de la masse corporelle d'un bébé et jusqu'à 60% de celle d'un adulte sont constitués d'eau.

Pour stocker tout ce liquide, notre corps a mis au point des méthodes ingénieuses de compartimentage. "L'espace interstitiel" est l'un de ces compartiments.

L'espace interstitiel stocke le liquide extracellulaire entre les cellules et constitue la principale source de la lymphe, le liquide clair essentiel pour la capacité de notre corps à lutter contre les infections.

Les professionnels de la santé connaissent depuis longtemps l'interstitium, un réseau de tissus généralement connu pour résider dans les poumons, et l'espace interstitiel, qui stocke le liquide.

Mais maintenant, pour la première fois, des chercheurs, dirigés conjointement par le Dr Neil Theise, professeur au département de pathologie de la faculté de médecine de l'Université de New York à New York, ont défini l'interstitium comme étant un organe réel. du plus grand dans le corps humain.

Dans leur article - maintenant publié dans la revue Rapports scientifiques - Le Dr Theise et ses collègues expliquent plus avant pourquoi le nouvel organe retrouvé a été "manqué" tout ce temps, ainsi que certaines des implications supplémentaires de leur découverte.


L'interstitium est montré ici, sous la couche supérieure de la peau ou de l'épiderme.
Crédit d'image: Jill Gregory, école de médecine Icahn au mont Sinaï, New York, NY

Le processus de "fixation" utilise des produits chimiques qui drainent le tissu de liquide. Cela rend le "lacet" conjonctif qui forme le collapsus des tissus interstitiels.

"Cet artefact de fixation du collapsus a fait apparaître pendant des décennies un type de tissu rempli de liquide dans tout le corps dans les lames de biopsie."

"Et," ajoute le Dr Theise, "nos résultats corrigent cela pour élargir l'anatomie de la plupart des tissus".

Le Dr Theise et son équipe ont utilisé une technologie innovante appelée «endomicroscopie au laser confocal à base de sonde». Ils ont utilisé cette technique pour étudier des échantillons de tissu de canaux biliaires provenant de 12 personnes atteintes de cancer.

Qu'est-ce qui a poussé les chercheurs à étudier les voies biliaires en particulier? Trois ans avant l'étude, deux co-auteurs examinaient les voies biliaires de personnes atteintes de cancer pour déterminer si les tumeurs s'étaient métastasées après avoir trébuché sur ce tissu enchevêtré de cavités remplies de liquide qui ne ressemblait à aucune partie anatomique connue.

La nouvelle technologie a permis aux scientifiques de reconnaître la même structure dans tout le corps.

"En résumé", écrivent les auteurs, "alors que les descriptions typiques de l'interstitium suggèrent des espaces entre les cellules, nous décrivons des espaces macroscopiquement visibles dans les tissus - des sinus dynamiquement compressibles et distensibles à travers lesquels le fluide interstitiel circule dans le corps".

Les auteurs de l'étude proposent "une nouvelle expansion et spécification du concept de l'interstitium humain".

Vers des "avancées spectaculaires en médecine"

"Nos résultats", disent les auteurs de l'étude, "nécessitent un réexamen de nombreuses activités fonctionnelles normales de différents organes".

Comme ils l'expliquent, les résultats mettent au défi un récit scientifique de longue date.On pensait auparavant que le tube digestif, les poumons et les systèmes urinaires, ainsi que le fascia intermusculaire et la couche immédiate sous l'épiderme de la peau, étaient tous tapissés d'épais tissu conjonctif.

Comme le révèle la nouvelle étude, ces tissus sont tapissés de tissu interstitiel constitué de compartiments entrelacés remplis de liquide lymphatique.

Étant donné que le liquide lymphatique est rempli de cellules immunitaires luttant contre les infections, la découverte pourrait nous aider à comprendre pourquoi le cancer qui se propage dans les tissus interstitiels est beaucoup plus susceptible de se métastaser.

Comme l'expliquent les auteurs, "ces structures anatomiques [récemment découvertes] peuvent jouer un rôle important dans les métastases, l'œdème, la fibrose et le fonctionnement mécanique du cancer, ainsi que dans le fonctionnement mécanique de nombreux tissus, voire de tous les organes."

En outre, le collagène tapissé par les cellules de l’espace interstitiel tend à s’épuiser avec l’âge, de sorte que l’organe retrouvé peut contribuer à la formation de rides et au vieillissement de la peau.

"Cette découverte pourrait entraîner des avancées spectaculaires en médecine, notamment la possibilité que l'échantillonnage direct de liquide interstitiel devienne un puissant outil de diagnostic."

Dr. Neil Theise

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