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Hypochondrie: Qu'est-ce que le trouble d'anxiété lié à la maladie?

Tout le monde s'inquiète parfois de sa santé, mais chez certaines personnes, la peur d'être malade est tellement forte, même quand elle est en bonne santé, qu'il lui est difficile de faire face à la vie quotidienne.

Quelqu'un qui vit dans la peur d'avoir une maladie grave, bien que les tests médicaux ne concluent jamais rien qui puisse lui échapper, peut avoir un trouble symptomatique somatique, également appelé trouble anxieux. La condition a également été connue sous d'autres noms, y compris l'hypochondrie ou hypochondrie.

Faits en bref sur l'hypochondrie:
  • Le principal symptôme de l'hypochondrie est une inquiétude excessive pour la santé.
  • Les causes peuvent varier et peuvent être liées à d'autres problèmes de santé légitimes.
  • Pour la plupart des gens, c'est une expérience temporaire.
  • Le terme tel que défini par le manuel du DSM-5 est «trouble symptomatique somatique».

Qu'est-ce que l'hypochondrie?


Le symptôme le plus courant de l'hypochondrie est une inquiétude excessive pour la santé.

Une étude publiée dans JAMA définit le trouble symptomatique somatique comme "une crainte persistante ou la conviction que l’on souffre d’une maladie grave et non diagnostiquée".

Les auteurs notent qu'il affecte jusqu'à 5% des patients en consultation externe. En bref, le trouble est un problème de santé mentale dans lequel une personne craint excessivement qu’elle soit malade, au point que l’anxiété elle-même soit débilitante. S'inquiéter de la santé devient une maladie.

Le trouble symptomatique somatique est une maladie chronique.

La gravité de la situation dépend de l'âge, de la tendance à l'inquiétude d'une personne et du niveau de stress auquel elle est confrontée.

Symptômes

Craignant les fonctions normales - chez une personne souffrant d'hypocondrie, les fonctions corporelles normales, telles que les battements de coeur, la transpiration et les selles, peuvent sembler des symptômes d'une maladie ou d'un état grave.

Peur d'anomalies mineures - un nez qui coule, des ganglions lymphatiques légèrement enflés ou une petite plaie peuvent donner l’impression de graves problèmes.

Vérification - vérifier régulièrement le corps pour détecter tout signe de maladie.

Hypocondrie se concentre sur l'individu:

  • L'attention de certaines personnes peut se concentrer sur un organe particulier, tel que les poumons.
  • Ils peuvent simplement se concentrer sur une seule maladie, telle que le cancer.
  • Ou bien, ils peuvent craindre une maladie après l'autre.

Parler régulièrement de la maladie - le trouble symptomatique somatique peut amener les gens à parler de manière excessive de leur santé.

Visites chez le médecin - ils peuvent faire des visites fréquentes chez leur médecin.

Engouement - Ils peuvent passer beaucoup de temps à rechercher sur Internet des symptômes de maladies possibles.

Aucun soulagement des résultats du test - si les tests sont négatifs, la personne peut ne trouver aucun soulagement. En fait, cela peut aggraver les choses. Les patients ont de plus en plus peur que personne ne les croie et que le problème ne soit jamais diagnostiqué et traité avec succès.

Éviter le docteur - certaines personnes atteintes de ce trouble évitent les soins médicaux en craignant de découvrir qu'elles sont atteintes d'une maladie grave.

Évitement - ils peuvent éviter les personnes, les lieux et les activités qui, selon eux, pourraient présenter un risque pour la santé.

Une peur envahissante de la maladie qui dure plus de 6 mois peut être un signe de trouble symptomatique somatique.

Les causes


Avoir un trouble psychologique associé, tel que le TOC ou la dépression, augmente le risque de trouble symptomatique somatique.

Les causes exactes ne sont pas connues, mais certains facteurs sont probablement impliqués:

Croyance - une incompréhension des sensations physiques, liée à une incompréhension du fonctionnement du corps.

Famille - Les personnes qui ont un parent proche avec l'hypochondrie sont plus susceptibles de le développer elles-mêmes.

Histoire personnelle - les personnes qui ont eu de mauvaises expériences de santé dans le passé peuvent être plus enclines à développer une peur disproportionnée de redevenir malade.

Liens vers d'autres conditions - d'autres troubles psychiatriques ont été associés à un trouble symptomatique somatique. Un pourcentage élevé de patients atteints d'hypochondrie souffrent également de dépression majeure, de trouble panique, de trouble obsessionnel-compulsif ou de trouble d'anxiété généralisé.

Recherche, publiée au British Journal of Psychiatry, souligne que, tout comme le trouble obsessionnel-compulsif (TOC), le trouble des symptômes somatiques implique un contrôle continu, au moment où la personne cherche à être rassurée.

Selon les auteurs, ces "comportements de sécurité" visent à "rétablir un sentiment de bien-être et un degré de certitude quant à l'avenir". Cependant, ils peuvent aggraver les problèmes qu’ils sont censés résoudre.

En maintenant des niveaux d'anxiété élevés et en empêchant la dissipation des peurs, ces comportements permettent à la personne de rester concentrée sur un sinistre potentiel.

Étant donné que la plupart des patients ont tendance à consulter leur médecin de famille au sujet des problèmes de santé qu’ils craignent, plutôt que de consulter un spécialiste en santé mentale, ils risquent de ne jamais recevoir un diagnostic de trouble des symptômes somatiques.

Durée

Une personne atteinte d'hypocondrie peut passer des mois ou des années à craindre d'être malade, mais elle peut également passer de longues périodes entre deux moments sans y penser.

Les patients dont le trouble est transitoire sont moins susceptibles d'avoir des problèmes psychiatriques ou un trouble d'anxiété grave, et plus susceptibles d'avoir des problèmes médicaux.

Le rétablissement est plus fréquent chez les personnes ayant un statut socio-économique élevé. Si un patient souffre de dépression ou d’anxiété et que ceux-ci répondent bien au traitement, ils ont également plus de chances d’obtenir de bons résultats.

Il est prouvé que les personnes atteintes d'un trouble de la personnalité peuvent avoir du mal à se rétablir, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour le confirmer.

Étant donné que le trouble des symptômes somatiques est un trouble relativement récent, peu de statistiques sont disponibles.

Quand l'hypochondrie commence-t-elle?

Le trouble symptomatique somatique commence habituellement au début de l'âge adulte. Il peut apparaître pendant le rétablissement d'une maladie grave ou après qu'un proche ou un ami tombe malade ou décède.

Une condition médicale sous-jacente peut déclencher un trouble symptomatique somatique. Un patient qui a une maladie cardiaque, par exemple, peut assumer le pire chaque fois qu’il ressent quelque chose qui pourrait être lié à une maladie cardiaque.

D'autres facteurs incluent l'augmentation du stress ou une plus grande exposition aux informations sur une maladie dans les médias. Parfois, une personne commence à s'inquiéter excessivement de sa santé à l'approche de l'âge auquel l'un de ses parents est décédé, en particulier si le décès de ce dernier était prématuré.

Les psychologues notent que les personnes atteintes de la condition sont souvent critiques, perfectionnistes ou les deux. Ils peuvent percevoir la «santé» comme signifiant une absence totale de douleur ou d’inconfort, alors que certaines douleurs sont normales pour la plupart des gens.

Il a été suggéré que les personnes atteintes d'hypocondrie pourraient avoir un seuil de douleur bas et qu'elles pourraient ressentir des sensations internes plus tôt que les autres.

Traitement

Recherche publiée dans JAMA a indiqué que la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) et l'utilisation d'inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS), tels que la fluoxétine et la paroxétine, peuvent être utiles dans le traitement de l'hypochondrie.

La TCC peut aider le patient à rationaliser ses peurs et les ISRS peuvent réduire le niveau d'anxiété associé aux médicaments.

Le centre médical de l'Université du Maryland (UMM) suggère un certain nombre de traitements alternatifs susceptibles de soulager les symptômes, tout en précisant que ceux-ci ne sont pas encore étayés par la recherche.

Ils incluent notamment l’évitement des stimulants tels que le café, l’alcool et le tabac, la pratique de la méditation de pleine conscience et une alimentation saine.

Les herbes censées réduire l'anxiété comprennent le millepertuis, le kava kava et la bacopa. UMM avertit cependant que les patients devraient consulter un médecin avant d'utiliser des herbes, car certains médicaments à base de plantes peuvent réagir avec les médicaments ou avoir d'autres effets secondaires.

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