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Des anticoagulants réduisent le risque de démence chez les patients A-fib

Nouvelle recherche publiée dans le European Heart Journal suggère que les médicaments anticoagulants tels que la warfarine peuvent protéger non seulement contre les accidents vasculaires cérébraux, mais également contre la démence chez les personnes atteintes de fibrillation auriculaire.


Les anticoagulants, pris habituellement pour prévenir les accidents vasculaires cérébraux chez les patients atteints de fibrillation auriculaire, peuvent également aider à lutter contre la démence.

La nouvelle étude a été réalisée par Leif Friberg et Mårten Rosenqvist, de l'Institut Karolinska à Stockholm, en Suède. Ils sont partis du lien déjà établi entre la fibrillation auriculaire (A-fib) et la démence.

A-fib est une forme courante de rythme cardiaque irrégulier, ou arythmie, et des études ont montré que les patients vivant avec cette maladie présentent un risque considérablement plus élevé de développer une démence, y compris la maladie d'Alzheimer.

D'autres études ont ajouté que cette association n'avait rien à voir avec le traitement anticoagulant auquel prennent actuellement la plupart des patients atteints de Fibule A.

Mais le rôle précis des anticoagulants, ou médicaments anticoagulants sur le risque de démence, n'est pas encore connu et n'a pas été suffisamment étudié, expliquent les auteurs.

Une théorie suggère que, dans la mesure où les anticoagulants préviennent les accidents vasculaires cérébraux en les protégeant contre les caillots sanguins importants, ils devraient également prévenir la démence en les protégeant contre les petits caillots sanguins et les micro-infarctions qui les caractérisent.

Pour explorer cette hypothèse, Friberg et Rosenqvist ont examiné l'incidence de démence chez les patients atteints de fibrome A, comparant les patients sous anticoagulants à ceux qui n'en prenaient pas.

Les chercheurs ont également voulu savoir si le type d'anticoagulant faisait une différence, par exemple si les nouveaux anticoagulants avaient un effet différent sur le risque de démence par rapport aux anciens.

Le risque de démence réduit de près de moitié

À cette fin, Friberg et Rosenqvist ont passé en revue les antécédents de 444.106 patients suédois atteints de fibrome de l'A-fib entre 2006 et 2014. Au début de l'étude, 54% de ces patients ne prenaient pas de anticoagulants oraux. Au cours de la période d'étude, 26 210 de tous les patients ont développé une démence.

Les patients A-fib qui suivaient un traitement pour éclaircir le sang au début de l'étude étaient 29% moins susceptibles de développer une démence que ceux qui ne le faisaient pas.

En outre, une "analyse sur le traitement" a révélé que les patients qui continuaient à prendre les anticoagulants présentaient un risque de démence réduit de 48%.

La maladie de Parkinson, l'abus d'alcool et l'absence de traitement pour éclaircir le sang semblaient être les "prédicteurs les plus puissants de la démence".

Les résultats fournissent des preuves solides que les anticoagulants oraux peuvent prévenir la démence chez les patients atteints de fibrome A. "Afin de prouver cette hypothèse", expliquent-ils, "des essais contrôlés par placebo randomisés seraient nécessaires, mais [...] de telles études ne peuvent être réalisées pour des raisons éthiques".

"Il n'est pas possible de donner un placebo à des patients [A-fib] et d'attendre qu'une démence ou un AVC se produise", écrivent Friberg et Rosenqvist.

Enfin, l'étude n'a révélé aucune différence entre la warfarine - qui représente une génération d'anticoagulants plus âgée - et les nouvelles.

"Utilisez des anticoagulants si un A-fib est diagnostiqué"

Friberg a commenté certaines des implications cliniques des conclusions, "Les patients sous anticoagulation orale pour la prévention des AVC, mais ils arrêtent après quelques années à un taux alarmant. Au cours de la première année, environ 15% des patients arrêtent de prendre les médicaments, puis environ 10% chaque année. "

"Les médecins ne doivent pas dire à leurs patients de cesser d'utiliser des anticoagulants oraux sans une très bonne raison", a-t-il averti.

"Expliquez à vos patients comment ces médicaments agissent et pourquoi ils devraient les utiliser", conseille Friberg. "Un patient informé qui comprend que cela est beaucoup plus susceptible de se conformer et sera en mesure d'utiliser les médicaments en toute sécurité et obtenir de meilleurs avantages."

"Aux patients," continue-t-il, "je dirais: n'arrêtez pas à moins que votre médecin vous le dise. Demandez à votre médecin de vous expliquer pourquoi vous devez prendre le médicament de sorte que vous sentiez que vous compreniez et que vous étiez d'accord."

"Si vous savez que [A-fib] ronge votre cerveau à un rythme lent mais régulier et que vous pouvez le prévenir en restant sous traitement, je pense que la plupart des patients [A-fib] trouveraient cela un argument très fort en faveur de la poursuite du traitement . "

"Aucun cerveau ne peut résister à un bombardement constant de caillots microscopiques à long terme. [...] [Pour] préserver ce que vous avez, prenez soin de prendre des anticoagulants si vous recevez un diagnostic de [A-fib], ils ont été prouvés [n] pour protéger contre les accidents vasculaires cérébraux et, ce que cette étude indique, semblent également protéger contre la démence. "

Leif Friberg

Les auteurs notent également certaines des limites de leurs recherches. Premièrement, étant donné que l’étude ne décrit qu’une association, elle ne peut expliquer la causalité.

Les antécédents médicaux incomplets des patients constituaient une autre limite, ce qui signifiait que les chercheurs n'avaient pas accès à des informations sur d'autres maladies potentielles.

En outre, les auteurs notent que la démence est une maladie à progression lente qui n’est pas détectée pendant des années, ce qui signifie que sa prévalence peut avoir été supérieure à celle rapportée par les patients.

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