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Le mariage est-il la clé du bonheur à long terme?

Selon une étude récente menée par la Vancouver School of Economics au Canada, les personnes mariées affichent des niveaux de bonheur et de bien-être supérieurs à ceux des célibataires. Les niveaux de bonheur sont encore plus élevés chez les personnes qui considèrent que leur conjoint est leur meilleur ami.


Le mariage pourrait apporter une réponse au bonheur à long terme et à la satisfaction de la vie.

Shawn Grover et John Helliwell ont mené cette étude en utilisant des informations provenant du British Household Panel Survey, qui ont collecté des données entre 1991 et 2009 auprès de 30 000 personnes environ.

Ils ont également utilisé l'Enquête annuelle sur la population du Royaume-Uni de 2011-2013, qui a permis de recueillir des informations auprès d'environ 328 000 personnes.

Leurs conclusions ont été publiées dans le Journal of Happiness Studies.

Des études antérieures ont montré qu'être marié et vivre comme s'il était marié était associé à des niveaux de satisfaction de la vie supérieurs à celui d'être célibataire, divorcé, séparé ou veuf.

D'autres recherches ont montré que, même si cette hausse de la satisfaction face à la vie continue pendant les premières années du mariage, elle "finit par retomber à son niveau antérieur au mariage".

La nouvelle étude de Grover et Helliwell visait à déterminer les effets de la vie conjugale sur le bien-être et à évaluer leur permanence. De plus, les chercheurs ont voulu approfondir la source de l'impact du mariage sur le bien-être et explorer le rôle de l'amitié dans le mariage.

Faisant écho aux conclusions d’études antérieures, les chercheurs ont constaté que les couples mariés affichaient les plus hauts niveaux de satisfaction à l’égard de la vie, avec des niveaux similaires pour les personnes vivant en couple. Les couples sont restés plus satisfaits de la vie, du début du mariage à la vieillesse.

"Même après des années, les mariés sont encore plus satisfaits", commente Helliwell. "Cela suggère un effet causal à toutes les étapes du mariage, du bonheur prénuptial aux mariages de longue durée."

Les avantages sont "peu susceptibles d'être de courte durée"

Ensuite, l’équipe a voulu examiner les différentes étapes suivant le mariage et l’âge pour vérifier si l’amélioration du bien-être liée au mariage est temporaire.

Les scientifiques ont émis l'hypothèse suivante: si les avantages du mariage pour le bien-être sont éphémères, ils s'attendent alors à ce que les différences entre les personnes mariées et les personnes non mariées soient les plus marquées aux âges où plus de personnes se marient et plus petites à celles où moins de personnes se marient.

En moyenne, les couples au Royaume-Uni se marient vers 30,8 ans pour les hommes et 28,8 ans pour les femmes. Par conséquent, les scientifiques s'attendaient à ce que les différences entre les personnes mariées et les personnes non mariées soient les plus grandes dans les années 20 et 30. Cependant, ce n'était pas le cas.

D'autres études ont démontré qu'il existe une corrélation en forme de U entre la satisfaction à l'égard de la vie et l'âge. La satisfaction à l'égard de la vie est élevée avant l'âge de 25 ans, diminue au milieu de la vie, puis remonte au cours des dernières années de la vie.

Bien que le même recul de la satisfaction à l'égard de la vie à la mi-vie ait été observé chez les personnes mariées et les personnes célibataires, le marasme était plus marqué chez les personnes non mariées.

"Le mariage peut contribuer à atténuer les causes de la baisse de satisfaction de la vie à la mi-vie", explique Helliwell, "et les avantages du mariage ne risquent pas de ne pas durer."

Avantages du mariage plus élevés pour les meilleurs amis

Le mariage et l'amitié sont tous deux liés à la satisfaction de la vie. L’équipe visait à déterminer s’il existait des interactions entre le mariage et l’amitié dans la satisfaction de la vie.

L'équipe de recherche a noté que si l'amitié explique l'essentiel des avantages pour le bien-être dans le mariage, la satisfaction à l'égard de la vie devrait être plus élevée chez ceux qui considèrent leur conjoint comme un ami proche. Environ la moitié des couples mariés et cohabitants ont déclaré que leur partenaire était leur meilleur ami.

Il a été prouvé que le fait d’être marié ou de vivre avec votre meilleur ami augmentait encore les avantages pour le bien-être et était plus prononcé pour les femmes que pour les hommes.

"Les avantages du mariage pour le bien-être sont beaucoup plus importants pour ceux qui considèrent également leur conjoint comme leur meilleur ami. Ces avantages sont en moyenne deux fois plus importants pour les personnes dont le conjoint est également leur meilleur ami."

John Helliwell

Les auteurs concluent en affirmant que, bien que tous les amis jouent un rôle important dans le bonheur, ceux qui sont mariés ou partagent des convictions sont des "super-amis", avec un effet accru sur le bien-être beaucoup plus important, en moyenne, que pour les amis seuls. .

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