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Le clone de Zika promet d'aider au développement d'un vaccin

Recherche publiée cette semaine dans la revue mBio décrit la création d’un clone du virus Zika. Les experts espèrent que ce nouveau développement contribuera à la conception et à la production d’un vaccin efficace.


La fin serait-elle en vue pour Zika?

Le virus Zika a été identifié pour la première fois il y a près de 70 ans, en Ouganda.

Au cours des derniers mois, cependant, il a rarement été à l’écart.

Zika se propage par la piqûre d'un moustique et peut également se transmettre lors de rapports sexuels. Il est important de noter que les femmes enceintes peuvent transmettre le virus au fœtus, provoquant des anomalies congénitales.

Jusqu'à récemment, Zika n'avait circulé que dans une petite zone géographique, touchant principalement les primates.

Au Brésil, début 2015, le petit virus local est devenu une épidémie. De là, il s'est répandu en Amérique du Sud et en Amérique centrale.

En février 2016, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que la pandémie de Zika était une urgence de santé publique. Cinq mois plus tard, les Centres de contrôle et de prévention des maladies des États-Unis (CDC) ont documenté les premiers cas d’infection chez des résidents de la Floride.

À l'heure actuelle, il n'y a pas de vaccin pour Zika et, par conséquent, les chercheurs en médecine mettent en commun leurs ressources pour en concevoir un.

Le problème avec les virus

Le comportement des virus est notoirement imprévisible, ce qui les rend très difficiles à arrêter. Zika fait partie du groupe des flavivirus, un groupe qui comprend la fièvre jaune et la dengue.

Les flavivirus ont un seul brin d'ARN et se sont révélés très difficiles à manipuler ou à cloner.

La technologie de l'ADN ayant évolué, la génétique inverse a permis aux scientifiques d'examiner l'ARN simple brin en utilisant l'ADN complémentaire viral (ADNc), un ADN double brin créé à partir du génome simple brin du virus.

Cette technique repose sur la croissance du virus dans une bactérie; Cependant, la toxicité de Zika pour les bactéries a déjà constitué une pierre d'achoppement importante.

Malgré les difficultés inhérentes, une équipe de chercheurs des National Institutes of Health, dirigée par le biologiste moléculaire Alexander Pletnev, s'est donné pour objectif de créer un vaccin vivant atténué similaire à ceux déjà utilisés contre la fièvre jaune, l'encéphalite japonaise et la poliomyélite. .

Le groupe de Pletnev a eu des succès antérieurs avec des défis similaires; ils ont créé un vaccin contre le virus du Nil occidental, qui est actuellement à l’essai; ils ont également travaillé sur des vaccins contre l'encéphalite de Saint-Louis et le japonais.

"Notre objectif est de créer une immunité à long terme après une courte vaccination."

Alexander Pletnev, responsable de l'étude

La course au vaccin Zika

Pletnev, aux côtés d’une équipe de l’Université du Texas et de la US Food and Drug Administration, a commencé son travail avec une souche virale prélevée sur un patient fébrile infecté au Brésil.

Les enquêteurs ont réussi à accroître la tension au sein de Escherichia coli. Pour empêcher Zika de détruire la bactérie, ils ont réduit sa toxicité et amélioré sa stabilité en ajoutant des introns (ADN non codant) au génome de l'ADNc viral.

Lorsque le clone résultant - nommé ZIKV - a été examiné, il a montré une variabilité génétique inférieure à celle du virus d'origine; de plus, le ZIKV s'est révélé atténué, c'est-à-dire beaucoup moins viril.

L'équipe a ensuite modifié le clone afin qu'il puisse être cultivé dans des cellules Vero, dérivées des reins de singes verts africains et couramment utilisées dans la fabrication de vaccins humains.

Il a été démontré que le ZIKV se répliquait dans divers types de tissus, y compris les tissus du placenta et du cerveau, tous deux particulièrement sensibles aux attaques de Zika. L’équipe a déjà commencé les essais sur des souris utilisant le virus cloné. Pletnev encourage d'autres équipes de scientifiques à utiliser le clone ZIKV dans leurs propres études dans l'espoir qu'un vaccin pour Zika puisse être conçu le plus rapidement possible.

Bien que l’équipe n’ait pas encore créé de vaccin Zika, la mise en place d’un modèle fiable aidera les biologistes à mettre au point et à tester des interventions conçues pour enrayer la pandémie. Avec l'invitation ouverte d'autres chercheurs à utiliser le ZIKV, l'avancement sera probablement rapide.

Découvrez comment l’infection à Zika a été associée à des malformations articulaires chez les nouveau-nés.

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