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Les scientifiques découvrent 27 gènes qui pourraient stopper le cancer

À partir d'une analyse de plus de 2 000 tumeurs couvrant 12 types de cancers humains, les scientifiques ont identifié 27 nouveaux gènes qui pourraient enrayer la maladie.


Les chercheurs ont découvert 27 gènes qui peuvent arrêter la formation de tumeurs.

La découverte de ces gènes pourrait ouvrir la porte à des traitements personnalisés contre le cancer, qui font cruellement défaut, ont déclaré les chercheurs.

Le premier auteur de l'étude, Jonas Demeulemeester, du Francis Crick Institute au Royaume-Uni, et ses collègues ont récemment rapporté leurs découvertes dans le journal. Nature Communications.

Le cancer survient lorsque les cellules se développent et se divisent de manière incontrôlée, formant des tumeurs.

Les cellules humaines contiennent normalement deux copies de gènes suppresseurs de tumeurs, qui empêchent la formation de tumeurs en ralentissant la division cellulaire et la croissance. Lorsque ces gènes sont supprimés - par des mutations génétiques, par exemple -, le cancer se développe.

En règle générale, pour que les tumeurs se forment, les deux copies des gènes suppresseurs de tumeurs doivent être défectueuses dans une cellule. En effet, un seul gène suppresseur de tumeur fonctionnel peut toujours produire les protéines nécessaires pour ralentir la division cellulaire et la croissance.

Mais les chercheurs ont noté qu’il était difficile d’identifier ces anomalies de double gène. L'un des problèmes est que les tumeurs contiennent souvent un mélange de cellules saines et cancéreuses dans des proportions variables, ce qui rend difficile de déterminer si un ou deux gènes suppresseurs de tumeurs sont absents des cellules cancéreuses.

Ils ont créé un modèle statistique - qui utilise l'analyse du polymorphisme d'un nucléotide simple - qui pourrait aider à surmonter de tels problèmes. Jusqu'à présent, cela les a aidés à identifier une gamme de nouveaux gènes suppresseurs de tumeurs.

Un 'puissant moyen de trouver de nouveaux gènes du cancer'

Les chercheurs ont utilisé leur modèle pour évaluer le nombre de gènes suppresseurs de tumeurs dans les cellules de 2 218 tumeurs parmi 12 types de cancer. Ceux-ci comprenaient les cancers du sein, du poumon, colorectal, de l'ovaire et du cerveau.

Le modèle a non seulement permis à l'équipe de calculer les proportions relatives de cellules saines et cancéreuses dans chaque tumeur, facilitant ainsi la détermination de la présence de gènes suppresseurs de tumeurs dans les cellules, mais également de révéler l'empreinte ADN distincte des gènes suppresseurs de tumeurs. . Cela leur a permis de distinguer ces gènes des mutations génétiques non nuisibles.

En conséquence, les chercheurs ont identifié un total de 96 délétions de gènes parmi les tumeurs. Ceux-ci comprenaient 43 gènes suppresseurs de tumeurs, dont 27 étaient auparavant inconnus.

"Notre étude démontre," explique Peter Van Loo, auteur expérimenté de l'Institut Francis Crick, "que des gènes suppresseurs de tumeurs rares peuvent être identifiés par une analyse à grande échelle du nombre de copies de gènes dans des échantillons de cancer".

"La génomique du cancer est un domaine de recherche en pleine croissance et les outils informatiques que nous utilisons sont un moyen puissant de trouver de nouveaux gènes impliqués dans le cancer", ajoute-t-il.

Les résultats peuvent alimenter des traitements personnalisés

Le cancer reste l’un des plus grands problèmes de santé au monde. En 2012, environ 14,1 millions de nouveaux cas de cancer ont été diagnostiqués dans le monde. Les cancers du poumon, du sein et du cancer colorectal sont les plus fréquents.

Aux États-Unis, plus de 1,6 million de nouveaux cas de cancer ont été diagnostiqués l'année dernière et plus de 595 000 personnes sont décédées des suites de la maladie.

Selon Demeulemeester et ses collègues, leurs résultats pourraient déboucher sur des traitements anticancéreux personnalisés, c’est-à-dire des traitements adaptés à chaque patient en fonction de la constitution génétique de leur tumeur.

"En utilisant cette puissante boîte à outils, nous avons découvert de rares gènes suppresseurs de tumeurs qui, lorsqu'ils sont perdus dans des cellules mutées, provoquent le cancer. Cela pourrait ouvrir la voie à la mise au point de traitements anticancéreux personnalisés."

Jonas Demeulemeester

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