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Une aorte souple pourrait ralentir le vieillissement cérébral

Selon une étude réalisée chez des adultes plus âgés, la performance de la mémoire au fur et à mesure que nous vieillissons peut être associée à la flexibilité de la plus grande artère de notre corps: l'aorte.


Le déclin cognitif avec l'âge peut ne pas être inévitable.

En vieillissant, de nombreuses fonctions de notre corps déclinent inévitablement. Cela inclut la capacité cognitive.

La mémoire peut souffrir lorsque nous entrons dans les dernières années de la vie. Cependant, certains sont plus touchés que d’autres par cette diapositive.

Comme la population des États-Unis vit plus longtemps, il est plus important que jamais de comprendre quels sont les mécanismes à l'origine du déclin cognitif.

Est-il possible de garder une bonne mémoire jusqu'à un âge avancé? Des chercheurs du Centre de psychopharmacologie humaine de l'Université Swinburne à Melbourne, en Australie, tentent de répondre à cette question.

Leurs résultats ont été publiés dans le Journal de la maladie d'Alzheimer.

Le rôle de l'aorte

L'équipe s'intéresse en particulier au lien potentiel entre le déclin cognitif et l'élasticité de l'aorte. L’aorte est l’artère principale du corps, transportant le sang du cœur et descendant à travers l’abdomen avant de se scinder en petites artères.

C'est un énorme vaisseau sanguin avec des parois si épaisses qu'ils ont besoin de leur propre réserve de sang. Il est également particulièrement élastique, ce qui lui permet de gonfler à chaque battement de coeur, contribuant ainsi à maintenir une pression artérielle constante. Cependant, avec l'âge, l'aorte et les autres artères deviennent moins souples.

L'auteur principal, Greg Kennedy, explique pourquoi l'élasticité de l'aorte peut donner des indices sur le déclin de la mémoire lié à l'âge:

"Une aorte plus saine et plus élastique est également théorisée pour protéger la fonction cognitive en réduisant les effets négatifs d'une pression artérielle excessive sur le cerveau."

Fitness, élasticité et mémoire

L’équipe a voulu savoir si une aorte plus élastique serait synonyme de meilleures performances de la mémoire chez les personnes âgées.

Ils ont donc recruté 102 personnes âgées de 60 à 90 ans. Ils ont évalué leur niveau de condition physique à l'aide d'un simple test de marche de 6 minutes, ainsi que de leur flexibilité aortique et de leurs performances de la mémoire.

Comme prévu, ils ont constaté que des niveaux de condition physique plus élevés et des aortes plus flexibles permettaient de meilleures performances lors d'un test de mémoire.

"Les gens sont généralement moins en forme et ont des artères plus raides avec l'âge, ce qui semble expliquer la différence de capacité de mémoire habituellement attribuée au" vieillissement ".

Greg Kennedy

Fait intéressant, toutefois, le niveau de condition physique ne correspondait pas à la flexibilité aortique des participants. Selon les auteurs de l'étude, cela pourrait être dû au fait que l'étude ne mesurait que la condition physique actuelle.

Cependant, les niveaux de condition physique au cours de la vie sont susceptibles de jouer un rôle important dans la performance des artères au fil du temps. Il faudra plus de travail pour approfondir un peu la question.

Kennedy déclare: "Les résultats de cette étude indiquent que rester aussi en forme que possible et surveiller la santé de l'artère centrale pourraient bien être un moyen important et rentable de maintenir notre mémoire et nos autres fonctions cérébrales à un âge avancé."

Ces découvertes vont dans le sens des très nombreuses recherches sur le déclin cognitif lié au vieillissement: rester en bonne forme physique devrait nous garder en meilleure forme mentale plus longtemps.

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