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Un cinquième des cas de démence pourraient être causés par la pollution de l'air, selon une étude

De nouvelles recherches renforcent le lien précédemment signalé entre la pollution atmosphérique et le déclin cognitif, après avoir découvert que l'exposition à des particules fines pouvait augmenter considérablement le risque de développer la maladie d'Alzheimer et d'autres démences.


Les chercheurs ont découvert que les femmes âgées exposées à des niveaux élevés de pollution de l'air par des particules fines étaient beaucoup plus susceptibles de développer une démence.

La recherche a révélé que l'exposition à de fortes concentrations de particules 2,5 (PM2,5) - de minuscules particules de pollution de l'air pouvant atteindre 2,5 micromètres de diamètre - augmentait le risque de démence chez les femmes âgées de plus de 90%, par rapport à une faible exposition aux PM2,5.

L'auteur principal de l'étude, le professeur Caleb Finch, de la Leonard Davis School of Gerontology de l'Université de Californie du Sud (USC), et ses collègues disent que si leurs conclusions s'appliquent à la population en général, les PM2,5 pourraient représenter environ un cinquième des cas de démence. cas.

Les chercheurs ont récemment rapporté leurs résultats dans la revue Psychiatrie translationnelle.

Les PM2,5 sont de fines particules constituées de solides et de gouttelettes de liquide émises par des sources impliquant une combustion, telles que les centrales électriques et les véhicules automobiles.

Les PM2,5 ont un diamètre égal ou inférieur à 2,5 micromètres. Pour mettre leur taille en perspective, le diamètre d'une particule de PM2,5 est environ 30 fois inférieur à celui d'un cheveu humain.

En raison de leur taille réduite, les PM2,5 sont facilement inhalées, ce qui peut poser de nombreux problèmes de santé. Selon l’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis, l’exposition aux fines particules d’air peut augmenter le risque de crises cardiaques, d’asthme et de dysfonctionnement pulmonaire, ainsi que de décès prématuré pour les personnes souffrant de maladies cardiaques ou pulmonaires.

Au cours des dernières années, des études ont suggéré que l'exposition à une telle pollution pouvait également augmenter le risque de démence.

Le professeur Finch et son équipe ont décidé d'étudier plus en profondeur cette association dans leur nouvelle étude.

Le risque d'Alzheimer est augmenté de 92% avec une exposition élevée aux PM2.5

Les chercheurs sont parvenus à leurs conclusions en analysant les données de 3 647 femmes de 48 États américains participant à l’étude de la mémoire de la Women's Health Initiative (WHIMS).

Toutes les femmes étaient âgées de 65 à 79 ans et n'étaient pas atteintes de démence au moment de leur inscription à l'étude. Dans le cadre du SIMDUT, la fonction cognitive des participants a été évaluée chaque année.

À l'aide des données de l'EPA, l'équipe a estimé l'exposition quotidienne des femmes aux P2,5 sur leur lieu de résidence.

Comparées aux femmes qui vivaient dans des zones exposées à de faibles niveaux de PM2,5, celles qui résidaient dans des zones à niveaux élevés de PM2,5 - définis comme des niveaux dépassant la limite autorisée par l'EPA en 2012 (35 microgrammes par mètre cube d'air) - étaient: 81% de risque de déclin cognitif mondial et 92% de risque de développer la maladie d’Alzheimer et d’autres démences.

Les résultats sont restés après la prise en compte de nombreux facteurs de confusion, notamment la race et l'origine ethnique, le statut socio-économique, le mode de vie et la présence d'autres conditions médicales.

Les chercheurs ont estimé que, si leurs conclusions semblaient vraies parmi la population générale, l'exposition à des niveaux élevés de PM2.5 pourrait contribuer à environ 21% des cas de démence.

La pollution atmosphérique peut aggraver la formation de plaques en présence du gène APOE ε4

Il est intéressant de noter que les femmes qui possédaient le gène APOE ε4, associé au développement de la maladie d’Alzheimer, étaient les plus exposées au déclin cognitif mondial et à la démence en raison d’une forte exposition aux PM2,5.

C'est dans cet esprit que l'équipe a mené des expériences sur des souris afin d'étudier l'impact de l'exposition aux PM2.5 sur le cerveau en présence d'APOE ε4.

En utilisant des concentrateurs de particules à la pointe de la technologie, les chercheurs ont exposé deux groupes de souris femelles à une pollution atmosphérique de taille nanométrique pendant 15 semaines. Un groupe possédait le gène APOE ε4 et l'autre non.

Le co-auteur de l'étude, Constantinos Sioutas, de l'USC Viterbi School of Engineering, explique que les concentrateurs de particules "prennent essentiellement l'air d'une zone urbaine typique et le convertissent en air d'une autoroute ou d'une ville fortement polluée comme Beijing".

"Nous utilisons ensuite ces échantillons pour tester l'exposition et évaluer les effets néfastes sur le développement neurologique ou neurodégénératifs de la santé", a-t-il ajouté.

Comparativement aux souris sans le gène APOE ε4, il a été constaté que celles qui en possédaient accumulent environ 60% de plus de plaques de bêta-amyloïde dans leur cerveau. Les plaques sont des grappes de protéines bêta-amyloïdes, censées détruire les neurones.

Selon les chercheurs, leurs résultats fournissent "des preuves claires" que la pollution atmosphérique par les particules fines est liée au risque de démence, et ils fournissent la première preuve que l'exposition à ces particules peut exacerber l'accumulation de bêta-amyloïde.

Les auteurs ajoutent:

"De plus, ces données conjointes chez l'homme et la souris fournissent la première preuve que les effets neurodégénératifs des particules aéroportées pourraient impliquer des interactions gène-environnement avec l'APOE4, principal facteur de risque génétique du vieillissement cérébral pathologique et de la maladie d'Alzheimer.

L'association entre l'exposition aux PM2,5 et le risque accru de démence suggère que la charge mondiale de morbidité imputable à la pollution par les PM2,5 a été sous-estimée, en particulier dans les régions où de grandes populations sont exposées à des concentrations ambiantes de PM2,5 élevées. "

L’équipe prévoit de mener d’autres études qui permettront d’évaluer l’impact de l’exposition élevée aux PM2.5 sur la fonction cognitive des hommes et des femmes.

Découvrez comment de faibles niveaux de glucose dans le cerveau pourraient être liés à la maladie d'Alzheimer.

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