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La 'marijuana synthétique' peut avoir des effets graves sur la santé

Commercialisés à tort comme une alternative légale et sûre à la marijuana, les cannabinoïdes synthétiques ont divers effets néfastes sur la santé. Une nouvelle revue résume les cas cliniques liés jusqu'à présent à l'utilisation de substances synthétiques.


Une nouvelle revue met en garde sur le fait que la soi-disant marijuana synthétique est en réalité très différente du cannabis et est potentiellement dangereuse.

Les cannabinoïdes synthétiques (SCB) sont un type de produit chimique psychotrope de plus en plus vendu comme une alternative sûre et légale à la marijuana.

Ils sont soit pulvérisés sur des plantes séchées pour pouvoir être fumés, soit vendus sous forme de liquides vaporisables et inhalables.

Une nouvelle revue de l'Université de l'Arkansas pour les sciences médicales (UAMS) met en garde contre les effets secondaires dangereux des composés couramment appelés (et trompeurs) "marijuana synthétique".

Se référant aux SCB actuellement vendus comme "K2" et "Spice", Paul L. Prather, pharmacologue cellulaire et moléculaire à UAMS et auteur correspondant de la revue, explique la motivation derrière cela:

"Aux États-Unis, en 2007 ou à peu près, nous avons commencé à voir toutes sortes de personnes se présenter aux salles d'urgence pour dire qu'elles fumaient de la marijuana, mais elles présentaient des symptômes vraiment bizarres qui ne correspondaient pas aux effets de la marijuana."

Le rapport avait donc pour objectif de donner un aperçu de la littérature existante sur les SCB et de montrer qu'ils sont non seulement différents de la marijuana, mais qu'ils ne constituent pas non plus un substitut approprié du cannabis. Au contraire, les SCB sont des médicaments à part entière, qui ont de nombreux effets toxiques - et parfois même fatals.

La revue a été publiée dans la revue Tendances en sciences pharmacologiques.

Les SCB sont différents de la marijuana

Les SBC sont connus pour créer des effets psychotropes à peu près de la même manière que la marijuana - en activant le récepteur aux cannabinoïdes CB1, qui se trouve principalement dans le cerveau et le système nerveux central. En outre, dans le cas de la marijuana, son principal ingrédient actif est le tétrahydrocannabinol (THC), qui active également le récepteur CB2 (présent principalement dans le système immunitaire).

Cependant, comme les auteurs le préviennent, les SCB activent le récepteur CB1 à une intensité beaucoup plus élevée que le THC.

William E. Fantegrossi, pharmacologue du comportement à l'UAMS et co-auteur de la revue, note que les SCB "sont des médicaments très efficaces; ils ont tendance à activer le récepteur CB1 à un plus haut degré que nous ne pourrons jamais atteindre avec le THC issu de la marijuana".

En outre, les auteurs soulignent que, étant donné que les SCB sont chimiquement différents du THC, ils peuvent activer d'autres récepteurs que CB1. Ces récepteurs cellulaires, jusqu'ici inconnus, pourraient être à l'origine des effets néfastes sur la santé observés chez les utilisateurs de SCB.

SCB liés à de graves effets néfastes sur la santé et même à la mort

Comme indiqué dans la revue, certains de ces effets suggèrent que les SCB sont beaucoup plus toxiques que la marijuana. Des cas de toxicité ont été signalés dans un large éventail de systèmes, notamment les systèmes gastro-intestinal, neurologique, cardiovasculaire et rénal.

Les cas cliniques documentés dans la revue incluent des symptômes aigus et à long terme, tels que:

  • Les saisies
  • Convulsions
  • Catatonia
  • Lésion rénale
  • Hypertension
  • Douleur de poitrine
  • Toxicité myocardique
  • AVC ischémique

Les effets indésirables courants comprennent les vomissements prolongés et graves, l’anxiété, les attaques de panique et l’irritabilité. De plus, les SCB auraient provoqué une psychose extrême chez les personnes sensibles, tandis que la marijuana ne provoquait qu'une psychose légère chez les prédisposés.

En outre, 20 décès ont été liés à des SCB entre 2011 et 2014, alors qu'aucun décès n'a été signalé parmi les consommateurs de marijuana au cours de cette période.

Enfin, les SCB sont susceptibles d'entraîner une tolérance, une dépendance et un retrait.

Les SCB ne sont pas sûrs, avertissent les auteurs

Parce que les SCB ne peuvent pas être détectés par le dépistage de drogues standard, ils sont particulièrement populaires parmi les utilisateurs qui souhaitent éviter une détection, tels que les adolescents et le personnel de l'armée.Ces utilisateurs achètent souvent les médicaments en ligne, mais comme le rappellent Prather et ses collègues, ils ne savent souvent pas ce qu’ils achètent, car ils obtiennent quelque chose de différent à chaque fois.

"Non seulement la quantité d'agent pharmacologique actif change-t-elle avec différents lots de médicaments fabriqués par différents laboratoires, mais le composé actif lui-même peut également changer", explique Fantegrossi. Prather ajoute qu '"il y a généralement au moins trois, voire cinq, cannabinoïdes de synthèse différents dans un même produit".

Cependant, les avantages thérapeutiques potentiels des cannabinoïdes ne doivent pas être entièrement écartés, écrivent les auteurs. Comme pour les opioïdes en général, une mauvaise utilisation ou une utilisation abusive peut avoir des conséquences négatives graves, voire mortelles, mais une utilisation appropriée peut offrir des avantages significatifs.

Dans l’ensemble, cependant, les SCB doivent être considérés avec suspicion et traités avec prudence.

"Le public considère que tout ce qui porte l'étiquette de marijuana est potentiellement sans danger, mais ces composés synthétiques ne sont pas de la marijuana [...] On ne sait jamais ce qu'ils sont et ils ne sont pas sans danger."

Paul L. Prather

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