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Les orties: une nouvelle approche du cancer

Une approche innovante du traitement du cancer utilise un composé trouvé dans les orties. Bien qu'il soit encore tôt, le nouveau traitement pourrait offrir un traitement du cancer plus efficace et plus spécifique.


Un composé trouvé dans les orties peut aider à lutter contre le cancer.

Un médicament à base de platine appelé cisplatine est souvent utilisé dans la lutte contre le cancer. Bien que cela puisse être efficace, il y a des lacunes importantes.

Au fil du temps, de nombreux cancers deviennent résistants au médicament et sa capacité à tuer les cellules cancéreuses diminue.

Un autre problème est que le cisplatine attaque les cellules saines ainsi que les cellules cancéreuses, entraînant divers effets secondaires.

Pour ces raisons et d'autres, des traitements plus efficaces contre le cancer sont constamment recherchés.

Des chercheurs de l’Université de Warwick au Royaume-Uni ont récemment étudié un nouveau composé afin d’évaluer son utilité dans la lutte contre le cancer, en particulier le cancer de l’ovaire et le cancer de la prostate.

Le professeur Peter Sadler, un chimiste spécialisé en médecine de l'Université de Warwick, explique: "Les composés du platine sont les médicaments les plus utilisés pour la chimiothérapie anticancéreuse, mais nous devons de toute urgence relever le défi qui consiste à contourner la résistance et les effets secondaires."

"Notre laboratoire", poursuit-il, "est axé sur la découverte de médicaments anticancéreux vraiment nouveaux, capables de tuer les cellules de manière totalement nouvelle. Des chimio-catalyseurs, en particulier ceux ayant des propriétés immunogènes, pourraient constituer une avancée décisive".

Les résultats des expériences de l'équipe sont publiés cette semaine dans la revue Nature Chimie.

Une nouvelle route à explorer

Le dernier produit chimique d'intérêt du laboratoire est le JPC11, un composé organique-osmium. Ce produit chimique est réutilisable, ce qui signifie qu'il peut combattre le cancer plusieurs fois.

Une fois dans le corps, JPC11 est déclenché par une "dose non toxique de formiate de sodium", un composé naturellement présent dans les fourmis et les orties.

JPC11 altère les cellules cancéreuses en intervenant dans des processus métaboliques vitaux. Les cellules cancéreuses ont besoin d’énergie pour se diviser rapidement et elles proviennent du pyruvate. JPC11 transforme le pyruvate en un lactate non naturel que les cellules cancéreuses ne peuvent pas utiliser, ce qui les tue efficacement.

Parce qu'une seule dose de JPC11 attaque le cancer à plusieurs reprises, on espère que ce type de technologie pourra conduire à des traitements nécessitant des doses globales plus faibles, minimisant ainsi les effets secondaires.

Un autre avantage du JPC11 par rapport au traitement traditionnel est qu’il cible spécifiquement les cellules cancéreuses, laissant les tissus sains relativement intacts.

"Il s'agit d'une étape importante dans la lutte contre le cancer. La manipulation et l'application d'une chimie bien établie dans un contexte biologique fournit une stratégie hautement sélective pour tuer les cellules cancéreuses."

Dr. James Coverdale, Département de chimie de l'Université de Warwick

"Nous avons découvert", ajoute le Dr Coverdale, "que le JPC11, un catalyseur chimique, possède un mécanisme d'action unique - et nous espérons que cela conduira à des traitements plus efficaces, sélectifs et plus sûrs à l'avenir."

L'importance de la justesse

JPC11 atteint ses compétences en matière de lutte contre le cancer en intervenant dans la symétrie moléculaire, également appelée tolérance ou chiralité.


Un exemple de tolérance moléculaire dans un acide aminé générique.

Deux produits chimiques peuvent être construits sous la même forme avec les mêmes atomes, mais être une image miroir et réagir différemment dans certaines situations chimiques.

Un certain nombre de composés biologiques - enzymes, protéines et ADN, par exemple - sont distribués et seule la main correcte fonctionne. De la même manière qu'un gant de la main droite ne tient pas dans la main gauche, le caractère manuel d'une molécule change sa propriété.

Lorsque le formiate de sodium, le composé d'ortie brûlante, interagit avec JPC11, il produit des molécules d'une nature spécifique, modifiant ainsi le mode de croissance des cellules cancéreuses.

Comme l'explique le Dr Coverdale, "le caractère" spontané "des molécules est essentiel dans le corps. Nos mains sont presque identiques, mais sont des images inversées les unes des autres."

"La même chose peut être vraie pour les molécules", ajoute-t-il, "et dans certains cas, le fait d'avoir une molécule indélicate peut avoir de graves conséquences biologiques. Nous pensons que la manipulation du" caractère "des molécules dans les cellules pourrait fournir une nouvelle stratégie pour lutter contre les maladies. "

Comme avec tout médicament expérimental, il faut beaucoup de travail avant de pouvoir l'utiliser chez les patients. Le professeur Sadler est convaincu que l'équipe de l'Université de Warwick est bien placée pour faire avancer les choses.

"Il faudra du temps pour passer du laboratoire à la clinique, mais nous sommes chanceux de pouvoir compter sur une équipe internationale talentueuse et enthousiaste qui travaille avec des collègues du Centre de recherche sur le cancer de Warwick au-delà des frontières de la chimie, de la biologie cellulaire et des systèmes, et contre le cancer qui sont déterminés à réussir. "

Toute découverte en oncologie suscite l’intérêt de la communauté médicale dans son ensemble, et cette avancée n’est pas différente. L'équipe espère que la manipulation des molécules pourrait offrir une stratégie entièrement nouvelle pour combattre les maladies.

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