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Tous les jours, Nouvelles médicales aujourd'hui rapports sur un grand nombre d'études. Nombre d'entre elles impliquent le recrutement de participants afin que les chercheurs puissent obtenir des données nouvelles et pertinentes. La meilleure de ces études impliquera la participation de milliers de personnes, mais il peut être difficile de trouver un grand nombre de volontaires volontaires.


Avec l'accès à un smartphone, n'importe qui, partout dans le monde, peut désormais potentiellement participer à une étude médicale.

"Nous avons envoyé plus de 60 000 lettres", explique Kathryn Schmitz, PhD de Penn Medicine, expliquant le processus de recrutement d'une étude récente. "Ces 60 000 lettres ont attiré 305 femmes."

Certains chercheurs vont acquérir un grand nombre de sujets pour leurs études en utilisant des données obtenues par des enquêtes précédentes. Cette méthode est beaucoup plus rapide que de recruter des milliers de volontaires, mais elle ne donne pas au chercheur le contrôle et la flexibilité nécessaires au recrutement de nouveaux volontaires.

Dans les pays développés, les smartphones sont omniprésents. Descendez une rue dans n'importe quelle ville et vous rencontrerez probablement au moins une personne avec l'un de ces gadgets collés à la main ou à la tête. Plus qu'un simple moyen de communication avec d'autres personnes, pour beaucoup, les smartphones font désormais partie intégrante de la vie quotidienne en raison de la grande variété d'applications disponibles pour les utilisateurs.

Les iPhones, par exemple, ne contiennent pas uniquement les éléments de base nécessaires à l’initiation d’une conversation ou à l’accès à Internet. Ils contiennent une myriade de capteurs et de processeurs capables de suivre et de mesurer une multitude de choses différentes. La combinaison d'une utilisation répandue et de la capacité de collecte de données fait des smartphones un outil idéal pour les chercheurs.

Voilà donc une solution à l’un des problèmes les plus pressants que rencontrent les chercheurs en médecine. Dans cet article, nous jetons un coup d’œil à ResearchKit, la dernière initiative lancée par Apple, qui tente de tirer parti de la puissance du smartphone pour transformer la manière dont les scientifiques mènent des études de recherche.


L'application Asthma Health aide les personnes souffrant d'asthme à traiter leur maladie tout en aidant les chercheurs à rechercher de nouvelles façons de personnaliser le traitement.
Crédit image: Icahn School of Medicine au mont Sinaï

Le Dr Eric Schadt, de la faculté de médecine Icahn de Mount Sinai, NY, a expliqué à MNT ce consentement électronique éliminerait nombre des limitations que le processus de consentement traditionnel introduisait dans la recherche médicale.

"La recherche traditionnelle a été contrainte d'informer les participants potentiels sur une étude, les risques, les avantages, etc., en s'asseyant directement avec le participant (ou au téléphone) pour le guider à travers les écritures et autres documents afin de compléter le consentement éclairé. " il a dit.

Pour chaque participant inscrit à une étude, il faut environ 30 minutes à un chercheur pour suivre le processus de consentement. Ce processus prend beaucoup de temps, ce qui limite le nombre de personnes pouvant être inscrites à un projet de recherche en raison du temps dont disposent les chercheurs.

"Avec le consentement électronique, toutes les limitations sont abordées", a déclaré le Dr Schadt. "Les participants potentiels aux études peuvent utiliser le consentement éclairé via leur iPhone, le multimédia avancé peut être utilisé pour informer plus efficacement les participants des détails des études, des risques et des avantages potentiels."

Afin d'empêcher les utilisateurs de simplement ignorer les étapes d'information du processus de consentement, les applications comportent des questions pour garantir que les utilisateurs ne peuvent consentir à participer que s'ils comprennent parfaitement le but de leur inscription.


Bien que l'accès initial à ResearchKit soit limité aux iPhones, grâce à l'open source open source du framework, celui-ci sera éventuellement disponible pour les utilisateurs de tous les types de smartphones.

Pour une entreprise réputée pour garder autant d'aspects de ses produits exclusifs à la marque que possible, il s'agissait d'un geste surprenant, mais qui pourrait s'avérer extrêmement bénéfique.

ResearchKit a été mis à la disposition des développeurs à partir d'avril. Bien que les applications initiales n'étaient disponibles que pour les utilisateurs d'iPhone, le fait que le logiciel soit open source signifie que les études seront éventuellement accessibles aux utilisateurs des produits Android et Windows.

Science Practice a essayé le nouveau cadre disponible et a expliqué à quel point il était rapide de créer de simples formulaires de consentement et des sondages auprès des participants. Déjà, une petite communauté en ligne s'est développée, dans laquelle de nouvelles idées et suggestions sont partagées sur la manière d'utiliser et d'améliorer le cadre.

Un problème majeur soulevé par ResearchKit concerne le caractère privé et sécurisé des données obtenues. Considérant que les données de l'application Health pourraient être chargées sur iCloud et que cette plate-forme a été touchée par plusieurs incidents de piratage de haut niveau, le problème est d'actualité.

Dr. Schadt informé Yahoo! Technologie que "les seules personnes qui ont accès aux données sont les enquêteurs de l'étude", déclarant que les données sont cryptées et respectent toutes les normes de l'industrie en matière de transfert de données sensibles. "Apple ne touche jamais aux données", a-t-il déclaré.

Être un cadre open source peut également contribuer à la confidentialité, selon Adrian Gropper, directeur technique du groupe à but non lucratif Patient Privacy Rights.

"L'open source encourage les gens à signaler les bogues dans le logiciel et à les réparer", a-t-il déclaré. Bloomberg Business. "L'étalon-or est l'open source car il a été démontré que la sécurité par l'obscurité ne fonctionnait pas."

Travaux en cours

"Nous pensons que ces études représentent une manière entièrement nouvelle de mener des recherches sur la santé humaine, en plaçant le participant au centre des préoccupations, en lui donnant des retours fréquents et en contrôlant la manière dont ses données sont utilisées", a déclaré le Dr Andrew Trister. MNT.

"De plus, le pouvoir de ces dispositifs omniprésents sur la quantification de la santé d'un individu est énorme, ouvrant de réelles opportunités pour une médecine vraiment personnalisée."

Le Dr Trister est médecin principal chez Sage Bionetworks, une organisation de recherche à but non lucratif qui a travaillé avec Apple pour développer ResearchKit.

Les études menées par ces applications seront soumises à un certain nombre de limitations. Les données fournies par les instruments d'un smartphone peuvent ne pas être aussi précises que celles obtenues avec des instruments médicaux conçus spécifiquement. L'étude étant menée à distance, il est également plus difficile pour les chercheurs d'évaluer l'adéquation des participants à leur étude.

Les développeurs pourraient faire valoir que le nombre considérable de participants maintenant disponibles pour les chercheurs peut occulter ces limitations. À ce stade, avant que les résultats de toutes les études aient été traités, il semble que le principal avantage à tirer du projet est un accès accru et facile à un grand nombre de participants.

Les études les plus fiables sont celles qui sont menées sur une longue période. Par conséquent, il faudra peut-être un certain temps avant que nous puissions évaluer efficacement la contribution que ResearchKit apportera au domaine de la recherche médicale. Cependant, c'est certainement quelque chose MNT gardera un oeil vif.

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