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La mélatonine est-elle sans danger pour les enfants?

Certaines recherches suggèrent que la mélatonine peut aider à traiter les enfants ayant des troubles du sommeil. Cependant, il est préférable d'essayer de changer de mode de vie ou de parler à un médecin avant de donner la mélatonine à un enfant.

Le sommeil joue un rôle essentiel dans la santé et le bien-être en général. Le sommeil est particulièrement important pour les enfants car leur corps et leur cerveau grandissent et se développent encore.

Les suppléments de mélatonine sont un traitement populaire chez les enfants qui ont du mal à s’endormir. Selon le Centre national de la santé complémentaire et intégrative, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis reconnaît la mélatonine comme un complément alimentaire plutôt que comme un médicament.

La réglementation des compléments alimentaires est moins stricte que pour les médicaments sur ordonnance ou autres médicaments en vente libre. Cela facilite l'accès à la mélatonine mais signifie également qu'il n'y a pas de directives claires en matière de dosage ou de sécurité.

, nous discutons de ce qu'est la mélatonine et de son efficacité pour le traitement d'enfants souffrant de troubles du sommeil. Nous examinons également les doses sûres et les effets secondaires de la mélatonine, ainsi que des conseils pour aider les enfants à dormir.

Qu'est-ce que la mélatonine?


Si un enfant ne produit pas suffisamment de mélatonine, il peut développer une insomnie.

La mélatonine est une hormone naturellement présente dans le corps. Une petite structure dans le cerveau appelée glande pinéale produit et libère de la mélatonine pour contrôler le rythme circadien du corps.

Le rythme circadien est un cycle de 24 heures au cours duquel le cerveau d'une personne bascule entre les états de vigilance et de somnolence. Le rythme circadien joue un rôle important dans la détermination des habitudes de sommeil et d'alimentation chez l'homme.

Les enfants dont les glandes pinéales ne produisent pas suffisamment de mélatonine ou présentent un retard dans la sécrétion de mélatonine peuvent développer une insomnie.

La mélatonine est-elle efficace?

Certaines études suggèrent que la mélatonine peut aider les enfants à s'endormir plus rapidement. La mélatonine peut également améliorer la qualité du sommeil des enfants.

Une étude menée en 2017 a examiné les effets de la mélatonine chez les enfants souffrant d'insomnie chronique du sommeil (SOI). Les enfants avec SOI ont des difficultés à s'endormir.Les chercheurs ont randomisé les enfants pour recevoir soit:

  • 3 mg de comprimés de mélatonine à libération rapide
  • luminothérapie
  • un placebo

L'étude a conclu que la mélatonine était nettement plus efficace que le placebo pour réduire le temps mis par les enfants à s'endormir. Les chercheurs ont également noté que la mélatonine avait des effets plus nombreux et plus puissants que la luminothérapie.

Une petite étude de 2015 a examiné la mélatonine en tant qu'aide au sommeil pour les enfants atteints d'épilepsie. Les chercheurs ont découvert que les enfants prenant 9 mg de mélatonine à libération prolongée s'endormaient 11,4 minutes plus vite que ceux prenant un placebo.

Un document de 2013 a passé en revue cinq études portant sur les traitements médicamenteux chez les enfants atteints de trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH). Les chercheurs ont conclu que la mélatonine semble avoir des effets positifs sur le traitement des symptômes de l'insomnie chez les enfants atteints de TDAH. Cependant, ils affirment également que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer ces résultats.

Dosage sûr chez les enfants

Bien que certaines études suggèrent que la mélatonine puisse constituer un traitement efficace chez les enfants souffrant de troubles du sommeil, la durée et la posologie du traitement ne sont pas claires.

La mélatonine se présente sous plusieurs formes, notamment des formulations spécifiques aux enfants, telles que des bonbons gélifiés et des liquides. Parce que la FDA considère la mélatonine comme un complément alimentaire plutôt que comme un médicament, il n’existe pas de directives de dosage officielles pour les enfants ou les adultes.

Parlez à un médecin ou à un pédiatre avant de donner la mélatonine à un enfant. Un professionnel de la santé peut vous indiquer si les enfants ayant des troubles du sommeil peuvent bénéficier de la prise de mélatonine et d’autres options de traitement.

Un médecin peut également vous conseiller un dosage sûr et efficace de mélatonine pour l’enfant. Ils peuvent suggérer de commencer à très faible dose et de s’adapter au besoin. Pour traiter les problèmes de sommeil, il est généralement préférable que les enfants prennent de la mélatonine 30 à 60 minutes avant le coucher.

Effets secondaires


Certains enfants peuvent ressentir des maux de tête, l'énurésie nocturne et des vertiges lorsqu'ils prennent de la mélatonine.

Des études semblent suggérer que la mélatonine est sans danger pour les enfants à court terme. Cependant, la mélatonine peut provoquer des effets indésirables chez les enfants et il est préférable de consulter un médecin avant de donner la mélatonine à un enfant.

Selon la revue de 2013, certains enfants prenant de la mélatonine ont présenté des effets secondaires bénins, tels que maux de tête, mouillage de lit et vertiges. Ces symptômes ont disparu après l'arrêt du traitement.

Les autres effets secondaires possibles de la mélatonine peuvent inclure:

  • somnolence
  • douleur abdominale
  • transpiration excessive
  • problèmes de vision
  • la nausée
  • paresse de jour

Il est également important de noter que peu de recherches ont été menées sur la sécurité d'utilisation de la mélatonine à long terme chez les enfants.

Conseils pour aider les enfants à dormir

Pour les enfants qui ont des difficultés à dormir, il est toujours préférable de modifier leur mode de vie avant d'essayer les médicaments. Si ces modifications échouent, un médecin ou un pédiatre peut vous conseiller sur les autres options de traitement.

Les changements de mode de vie susceptibles d'améliorer le sommeil d'un enfant incluent:

  • Fixer une heure de coucher régulière. Se coucher et se réveiller tous les jours à la même heure peut aider le corps à s'endormir facilement.
  • Avoir une routine avant le coucher. Les recherches suggèrent que suivre une routine avant de se coucher peut aider les enfants à dormir. Par exemple, une étude a montré qu'une routine au coucher en trois étapes était efficace. Cela impliquait que les enfants prennent un bain, appliquent une lotion et effectuent des activités apaisantes, telles que chanter une berceuse, avec la lumière éteinte 30 minutes après le bain.
  • Utiliser uniquement le lit pour dormir. Effectuer d'autres activités sur le lit rend plus difficile pour le cerveau d'associer le lit au sommeil.
  • Garder la chambre au frais. Cela aide à démarrer le processus de sommeil. Selon la National Sleep Foundation, la température idéale dans la chambre à coucher se situe entre 0 ° C et 67 ° F.
  • Éteindre les appareils électroniques. L'utilisation d'un smartphone, d'un téléviseur ou d'une tablette avant le coucher peut affecter la capacité de l'enfant à s'endormir. Essayer d'appliquer une "politique sans électronique" lors de la routine de l'enfant avant le coucher.

Quand voir un docteur


Si les difficultés de sommeil d'un enfant ne s'améliorent pas avec les changements de mode de vie, il convient de consulter un médecin.

Pour les enfants ayant des difficultés à dormir, consultez un médecin ou un pédiatre si les changements de mode de vie échouent. Consultez également un médecin si l’enfant présente l’un des symptômes suivants:

  • ronflement fort qui interrompt le sommeil
  • cauchemars fréquents ou terreurs nocturnes
  • somnambulisme
  • l'énurésie excessive
  • somnolence sévère pendant la journée

À emporter

Un sommeil insuffisant ou de mauvaise qualité peut nuire à la santé physique, aux résultats scolaires et au bien-être psychologique d'un enfant. Un sommeil insuffisant peut également entraîner des problèmes de comportement ou de santé mentale, tels que l'irritabilité, la dépression, l'anxiété ou l'hyperactivité.

Les recherches suggèrent que la mélatonine peut aider les enfants ayant des difficultés à dormir. Cependant, il est important d'essayer de changer de mode de vie et de parler à un médecin avant d'essayer les médicaments. Il existe également peu de recherches sur les effets de l'utilisation à long terme de la mélatonine chez les enfants.

Les interventions de style de vie qui peuvent aider un enfant à mieux dormir comprennent la mise en place d'une routine de sommeil régulière, la limitation de l'utilisation d'appareils électroniques avant le coucher et le maintien de la chambre à coucher à une température plus fraîche la nuit.

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