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Un squelette médiéval fait la lumière sur la salmonelle mortelle

Salmonella, un type de bactérie généralement véhiculé par des aliments contaminés tels que les œufs, provoque une maladie infectieuse appelée salmonellose. La bactérie met en danger la santé humaine depuis des siècles, mais quel âge ont ces ennemis?


Un squelette médiéval aide les scientifiques à construire une histoire plus complète de Salmonella.

Les souches les plus courantes de Salmonella gastro-entérite, avec des symptômes tels que diarrhée, fièvre et crampes, mais il existe également des souches qui causent des conditions plus dangereuses, notamment la fièvre entérique comme la fièvre typhoïde.

Ces derniers types de Salmonella sont potentiellement mortelles et nécessitent un traitement urgent. Bien qu’elles soient moins courantes de nos jours, elles ont déjà coûté la vie à de nombreuses vies humaines.

Jusqu'à présent, on croyait que Salmonella Cela fait plus de 125 ans que les humains sont malades, mais de nouvelles recherches de l’Université de Warwick au Royaume-Uni suggèrent que la souche la plus mortelle de la bactérie est, en fait, beaucoup plus vieux que ça.

Mark Achtman - professeur de génétique des populations bactériennes à la Warwick Medical School - et une équipe de spécialistes travaillent sur le squelette d'une femme norvégienne âgé de 800 ans.

Leurs recherches ont révélé de nouveaux indices sur les origines et l’âge de Salmonella sur le continent européen.

Le professeur Achtman et ses collègues ont publié leurs conclusions dans un article publié dans la revue Biologie actuelle.

Un médiéval Salmonella mort

"Selon des documents historiques", écrivent les auteurs, "les humains sont depuis longtemps atteints d'infections bactériennes, mais les analyses génomiques des agents pathogènes bactériens existants estiment régulièrement un [ancêtre commun le plus récent] de quelques siècles tout au plus."

Mais le squelette d'une jeune femme norvégienne décédée il y a environ 800 ans - probablement âgée de 19 à 24 ans - raconte une histoire très différente. Le corps de la femme a été enterré au XIIIe siècle dans la ville de Trondheim en Norvège.

En analysant l'ADN prélevé sur les dents du squelette et d'autres échantillons d'os, les chercheurs ont pu établir que la femme était probablement décédée des suites d'une infection par une souche de Salmonella enterica - spécifiquement, la lignée des Paratyphi C.

"Nos données démontrent que la bactérie Paratyphi C a provoqué des infections humaines en Norvège il y a 800 ans, et leur présence à la fois dans les dents et les os suggère que [la jeune femme] est morte de septicémie associée à une fièvre entérique", expliquent les scientifiques.

Paratyphi C Salmonella provoque une fièvre entérique appelée fièvre paratyphoïde, qui est très dangereuse et peut être fatale. Alors que cette maladie est maintenant rare en Europe, elle était probablement plus répandue il y a quelques siècles.

Les bactéries ont des milliers d'années

Ce Salmonella La souche infecte uniquement les humains et provient d'aliments ou d'eau contaminés par les excréments d'une personne atteinte de cette infection. Cependant, ajoutent les chercheurs, il est lié à des souches bactériennes qui affaiblissent les sangliers et les porcs domestiques.

Pour déterminer l'âge de cette lignée, le professeur Achtman et son équipe ont caractérisé le génome bactérien identifié dans les restes de la femme et les ont combinés avec des données recueillies à partir d'échantillons modernes de Salmonella.

Leur analyse a révélé que le Paratyphi C était probablement apparu il y a environ 3 500 ans - beaucoup plus tôt que prévu.

"La relation étroite entre les clades [lignées bactériennes avec un ancêtre commun] de la lignée [Paratyphi C] dont la spécificité d'hôte est différente a déclenché des spéculations intrigantes sur des sauts historiques d'hôte au cours de la période néolithique entre l'homme et ses animaux domestiques", écrivent les chercheurs.

L’une des découvertes les plus fascinantes, selon le professeur Achtman et son équipe, est le fait que le Salmonella Les bactéries semblent avoir très peu changé, du point de vue de leur constitution génétique, depuis leur apparition jusqu'à nos jours, ce qui en fait un ennemi de taille à laquelle il faut compter.

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