Recommandé, 2019

Choix De L'Éditeur

Prise de poids au début de l'âge adulte liée à des risques pour la santé plus tard dans la vie
Pourquoi mon urine est-elle chaude?
Manger des fruits et des légumes peut réduire le risque de stress des femmes

Les animaux sociaux sont-ils programmés pour rechercher de la compagnie?

Des animaux sociaux, tels que les souris, sont neurologiquement programmés pour rechercher la compagnie des autres, en particulier après des périodes de solitude, indique une étude publiée dans Cellule.


Les souris séparées de leurs compagnons de route ont soif de compagnie après 24 heures.

Des études antérieures ont examiné la récompense sociale, mais pas la motivation pour rechercher un contact social.

Gillian Matthews et Mark Ungless, co-auteurs de l'étude, de l'Imperial College London au Royaume-Uni, utilisaient des souris pour étudier les effets de la cocaïne sur des neurones peu étudiés libérant de la dopamine dans le noyau du raphé dorsal (tronc cérébral).

Ils ont été surpris de constater que les propriétés des neurones ont changé lorsque les souris ont été séparées de leurs compagnons, quelle que soit leur exposition à la cocaïne.

Les résultats ont conduit à un nouveau domaine de recherche: les neuroadaptations de l'isolement social aigu.

L'équipe a hébergé des souris soit en groupe, soit en isolement social pendant 24 heures, puis a mesuré l'activité des neurones dopaminergiques DRN.

Lorsque les souris isolées sont sorties de la solitude et ont rencontré une jeune souris, elles ont constaté une augmentation de l'activité des neurones dopaminergiques DRN. Les souris hébergées en commun n’ont pas eu la même réaction. Ceci suggère que les neurones dopaminergiques DRN répondent aux effets du contact social après avoir été isolés.

L'activation ou l'inhibition des neurones modifie le comportement

Ensuite, une équipe dirigée par Kay Tye, du Massachusetts Institute of Technology, a utilisé l'optogénétique pour déterminer si les neurones motivent activement le comportement social.

Les scientifiques ont pris des neurones génétiquement modifiés capables d'exprimer les protéines sensibles à la lumière qui contrôlent l'excitabilité des neurones, auxquels ils transmettaient de la lumière à travers une fibre optique: une lumière bleue pour activer les cellules et une lumière jaune pour les inhiber.

Lorsqu'elles ont activé les neurones dopaminergiques DRN, les souris ont choisi de passer plus de temps en compagnie. quand ils inhibaient les neurones, même les souris isolées pendant 24 heures semblaient moins enclines à passer du temps avec d’autres souris.

Les résultats suggèrent que les neurones dopaminergiques DRN sont un facteur clé du comportement social après le temps passé en isolement.

De plus, la mesure dans laquelle les neurones modifient le comportement social semble refléter le rang social.

Chez les souris les plus dominantes, la stimulation des neurones dopaminergiques DRN était plus susceptible de conduire à une activité sociale. Cependant, en inhibant les neurones, les hommes dominants étaient encore moins susceptibles de rechercher la compagnie après l’isolement.

Plus forte envie de rechercher de la compagnie parmi les hommes dominants

Tye suggère que les hommes dominants peuvent trouver l'interaction sociale particulièrement enrichissante, car ils ont un accès plus facile à la nourriture et aux partenaires, et ont plus de chances de réussir dans les conflits territoriaux que les souris moins dominantes.

Pour cette raison, explique Tye, la solitude peut être plus profonde chez les souris dominantes, ce qui entraîne un plus grand désir d'entreprise sociale après avoir passé du temps à elle seule.

Les résultats semblent révéler un circuit neuronal qui affecte le comportement des animaux après une solitude, connaissance qui pourrait améliorer notre compréhension de l'anxiété sociale et des troubles du spectre autistique (TSA).

Ils démontrent également qu’un groupe de neurones qui, auparavant, n’avaient que peu d’attention pourrait être actif pour motiver un comportement. Tye spécule que les neurones dopaminergiques du DRN pourraient "représenter l'expérience subjective d'un état semblable à celui de la solitude", du moins pour les souris.

Cependant, elle met en garde: "Nous ne pouvons pas supposer que les souris expérimentent la solitude de la même manière que les humains, et nous ne pouvons jamais supposer connaître l'expérience émotionnelle subjective d'une souris. Nous ne pouvons que regarder les résultats comportementaux."

Lorsqu'on lui a demandé si les théories sur les souris dominantes pourraient avoir des implications pour les humains, Tye a répondu: Nouvelles médicales aujourd'hui:

"Je suppose que les hommes dominants (humains et souris) peuvent profiter de leur environnement social plus que les souris subordonnées. Il est prouvé que cela est vrai des travaux de Robert Sapolsky, car les hommes dominants présentent des niveaux basaux d'hormones de stress inférieurs à ceux des subordonnés, ce qui suggère sont plus à l'aise dans leur vie quotidienne dans leur environnement social. Je pense qu'il est probable qu'il y aurait au moins certaines caractéristiques communes entre souris et humains à cet égard. "

Les chercheurs espèrent examiner plus en détail les entrées et les sorties de ces neurones, l'influence du rang social et si les résultats s'étendent aux mammifères non sociaux.

À terme, les résultats pourraient identifier des cibles potentielles pour aider les personnes ayant des déficiences sociales.

Gillian Matthews a suggéré de MNT il serait intéressant d’explorer le fonctionnement de ces neurones chez l’homme et de comparer l’activité neurologique entre des personnes vivant dans des environnements sociaux différents, des états de solitude ou des troubles sociaux.

Kay Tye nous a dit que l'utilisation de cette information pour aider les personnes ayant des déficiences sociales pourrait commencer par rechercher si des neurones similaires pourraient également suivre un état semblable à celui de la solitude chez l'homme.

Elle a également souligné que le DRN, où se trouvent les neurones dopaminergiques, se situe dans une structure cérébrale profonde abritant également des neurones à sérotonine.

MNT rapporté l'année dernière que les scientifiques avaient trouvé la partie du cerveau d'un rat qui est liée à l'anxiété.

Catégories Populaires

Top