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Les virus de l'herpès pourraient être éradiqués avec la technique de modification génétique

Les herpèsvirus sont responsables de nombreuses infections et maladies, dont l'herpès labial, le zona, l'herpès génital et même certaines formes de cancer. De nouvelles recherches montrent maintenant comment une technique révolutionnaire d’édition du génome appelée CRISPR / Cas9 pourrait éliminer ces virus une fois pour toutes.


Les chercheurs affirment que l'outil d'édition de gènes CRISPR / Cas9 est prometteur pour l'élimination des virus de l'herpès.

Co-auteur de l'étude, Ferdy R. van Diemen, du Centre médical universitaire d'Utrecht, aux Pays-Bas, et ses collègues ont récemment publié leurs conclusions dans la revue Agents pathogènes PLOS.

CRISPR / Cas9 est un nouveau système qui permet aux chercheurs de cibler et de modifier le génome d’un organisme en découpant, ajoutant ou remplaçant des parties de brins d’ADN.

Cet outil d'édition de gènes a suscité beaucoup d'enthousiasme dans le monde médical, des chercheurs affirmant que cette technologie pourrait aider à traiter diverses maladies.

Plus tôt cette année, par exemple, une étude publiée dans le journal Science a révélé comment CRISPR / Cas9 a restauré la fonction musculaire dans des modèles murins de dystrophie musculaire de Duchenne.

Pour cette dernière étude, van Diemen et ses collègues ont entrepris d’examiner si CRISPR / Cas9 pourrait être un outil efficace pour éliminer les herpèsvirus des cellules humaines.

Au total, huit herpèsvirus sont connus pour infecter les humains. Une fois qu'une personne est infectée par un ou plusieurs de ces virus, elle reste à l'état dormant dans les cellules hôtes pour la vie; les virus peuvent se réactiver à tout moment et provoquer des symptômes.

Les chercheurs se sont concentrés sur trois virus de l'herpès: le virus de l'herpès simplex de type 1 (HSV-1), le cytomégalovirus humain (HCMV) et le virus d'Epstein-Barr (EBV).

HSV-1 est une cause d'herpès labial et de kératite à HSV - une infection de la cornée de l'œil. Le HCMV peut causer des anomalies congénitales et l'EBV peut causer la mononucléose et certains cancers, tels que le lymphome de Burkitt.

CRISPR / Cas9 a éradiqué 95% des EBV latents

Tout d'abord, les chercheurs ont adapté la technologie CRISPR / Cas9 pour inclure les ARN guides (ARNg), qui sont des séquences moléculaires permettant de cibler des parties importantes du génome viral.

En appliquant cette technologie à des cellules de lymphome infectées par l'EBV, les chercheurs ont découvert que les ARNg étaient capables de cibler certaines séquences d'ADN d'EBV dans la phase latente, ce qui a déclenché le développement de mutations au niveau de ces régions.

Ces mutations entraînent une perte de fonction de l'EBV et conduisent à l'instabilité des molécules d'ADN viral, explique l'équipe.

En utilisant deux ARNg spécifiques pour cibler un gène crucial pour la fonction de l'EBV, les chercheurs ont découvert qu'ils étaient capables d'éliminer environ 95% de l'EBV latent des cellules du lymphome.

Les chercheurs ont ensuite appliqué l'outil CRISPR / Cas9 modifié aux cellules de lymphome infectées par le HCMV, et ont découvert que certains ARNg altéraient la réplication du HCMV dans les cellules au cours de la phase active.

Cependant, ils ont également identifié des variants du HCMV qui ont réussi à échapper à la technique de modification des gènes, ce qui signifie que CRISPR / Cas9 devrait être appliqué simultanément sur plusieurs sites du HCMV afin d'empêcher l'apparition de génomes de HCMV résistants.

Les découvertes ouvrent de nouvelles voies pour le traitement des herpèsvirus

Enfin, ils ont testé l'outil CRISPR / Cas9 adapté sur des cellules de lymphome infectées par HSV-1. Malgré la réplication rapide de ce virus - par rapport au HCMV -, l'équipe a constaté que certains ARNg réduisaient la réplication du HSV-1 dans la phase active.

En combinant deux ARNg capables de cibler deux gènes liés au HSV-1, l’équipe a pu arrêter complètement la réplication du HSV-1.

Cependant, au cours de la phase de latence, les chercheurs ont découvert qu’ils ne pouvaient pas utiliser le système CRISPR / Cas9 pour modifier le génome de HSV-1.

Cependant, van Diemen et ses collègues estiment que leurs résultats indiquent que CRISPR / Cas9 est un outil efficace pour l'éradication des virus de l'herpès:

"En ciblant des sites dans les génomes de trois herpèsvirus différents (HSV-1, HCMV et EBV), nous montrons une inhibition complète de la réplication virale et même, dans certains cas, une éradication des génomes viraux à partir de cellules infectées.

Les résultats présentés dans cette étude ouvrent de nouvelles voies pour le développement de stratégies thérapeutiques pour lutter contre les herpèsvirus humains pathogènes en utilisant de nouvelles technologies d'ingénierie du génome. "

Découvrez comment un médicament utilisé pour traiter l'insuffisance cardiaque pourrait également aider à traiter les virus de l'herpès.

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