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Qu'est-ce que l'encéphalite?

L'encéphalite est une inflammation aiguë du cerveau. La majorité des cas sont causés par une infection virale ou par le système immunitaire, attaquant par erreur les tissus cérébraux.

Aux États-Unis, l'encéphalite est responsable d'environ 19 000 hospitalisations, 230 000 jours d'hospitalisation et 650 millions de dollars en frais d'hospitalisation.

Environ 15% des cas d’encéphalite surviennent dans la population infectée par le VIH.

, nous examinerons les symptômes, les causes, les traitements et les complications de l’encéphalite.

Faits saillants sur l'encéphalite

Voici quelques points clés sur l'encéphalite. Plus de détails et d’informations complémentaires figurent dans l’article principal.

  • Les premiers symptômes sont la fièvre, la photophobie et les maux de tête
  • L'encéphalite met rarement la vie en danger
  • L'encéphalite affecte le plus souvent les enfants, les adultes plus âgés et ceux dont le système immunitaire est compromis
  • Seule une poignée de médicaments antiviraux peuvent aider à traiter l'encéphalite
  • Les complications de l'encéphalite peuvent inclure l'épilepsie et la perte de mémoire

Qu'est-ce que l'encéphalite?


L'encéphalite est une inflammation aiguë du cerveau.

L'encéphalite est une inflammation cérébrale aiguë (gonflement) résultant généralement soit d'une infection virale, soit du fait du système immunitaire du corps qui attaque par erreur les tissus cérébraux.

En médecine, "aigu" signifie qu'il survient brusquement et se développe rapidement; cela nécessite généralement des soins urgents.

La cause la plus commune est une infection virale. Le cerveau devient enflammé à la suite d'une tentative de l'organisme de lutter contre le virus.

L'encéphalite survient dans 1 cas sur 1 000 de rougeole.

L'encéphalite commence généralement par de la fièvre et des maux de tête.Les symptômes s'aggravent rapidement et peuvent provoquer des convulsions, une confusion, une somnolence, une perte de conscience et même le coma.

L'encéphalite peut mettre la vie en danger, mais c'est rare. La mortalité dépend d'un certain nombre de facteurs, notamment la gravité de la maladie et l'âge.

Les patients plus jeunes ont tendance à se rétablir sans beaucoup de problèmes de santé persistants, tandis que les patients plus âgés présentent un risque plus élevé de complications et de mortalité.

Lorsqu'il y a infection virale directe du cerveau ou de la moelle épinière, on parle d'encéphalite primaire. L'encéphalite secondaire est une infection qui a débuté ailleurs dans le corps et s'est ensuite propagée au cerveau.


Le diagnostic de l'encéphalite peut être difficile.

Les médecins qui identifient les symptômes classiques chez l'adulte - fièvre, maux de tête, confusion et occasionnellement des convulsions, ou irritabilité, manque d'appétit et fièvre chez les jeunes enfants - peuvent demander d'autres tests de diagnostic.

Un examen neurologique révèle généralement que le patient est confus et somnolent.

Si le cou est raide, provoqué par une irritation des méninges (membranes recouvrant le cerveau et la moelle épinière), le médecin peut envisager un diagnostic de méningite ou de méningo-encéphalite.

Une ponction lombaire, qui prélève un échantillon de liquide céphalo-rachidien dans la colonne vertébrale, peut révéler des taux de protéines et de globules blancs plus élevés que la normale.

Cependant, ce test n'est pas toujours concluant, dans certains cas, les résultats peuvent revenir à la normale même si le patient est atteint d'encéphalite.

Un scanner peut être utile pour détecter des changements dans la structure du cerveau. Il peut également exclure d'autres causes, telles qu'un accident vasculaire cérébral, un anévrisme ou une tumeur. Cependant, une IRM est la meilleure option d'imagerie pour l'encéphalite; il peut identifier les modifications classiques du cerveau qui suggèrent une encéphalite.

Un EEG (électroencéphalographe) qui surveille l'activité électrique du cerveau peut montrer des ondes nettes dans l'un ou les deux lobes temporaux chez les patients atteints d'encéphalite.

Le médecin peut demander une analyse de sang si l’on pense qu’une infection par le virus du Nil occidental en est la cause.

Complications

La majorité des patients atteints d'encéphalite présentent au moins une complication, en particulier les patients âgés, ceux présentant des symptômes de coma et les personnes n'ayant pas reçu de traitement à un stade précoce.

Les complications peuvent inclure:

  • Perte de mémoire - en particulier chez ceux qui avaient une encéphalite à virus herpes simplex
  • Changements de comportement ou de personnalité - tels que sautes d'humeur, accès de frustration et de colère, et anxiété
  • Épilepsie
  • Aphasie - problèmes de langage et d'élocution

La prévention

Rester à jour avec les vaccins est le moyen le plus efficace de réduire le risque de développer une encéphalite. Ceux-ci comprennent des vaccins contre la rougeole, les oreillons, la rubéole et, si le virus existe dans ces régions, l'encéphalite japonaise et l'encéphalite à tiques.

Dans les zones où les moustiques sont porteurs de virus causant des encéphalites, les individus doivent prendre des mesures pour réduire le risque de se faire piquer. Cela peut inclure porter des vêtements appropriés, éviter les zones infestées de moustiques, éviter de sortir à des moments précis de la journée quand il y a un grand nombre de moustiques, garder la maison à l’abri des moustiques, utiliser un anti-moustique et s’assurer qu’il n’ya pas d’eau stagnante autour de la maison.

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