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Les statines sont-elles sur-prescrites pour la prévention des maladies cardiovasculaires?

Pour des millions de personnes qui prennent des statines pour prévenir l'apparition d'une maladie cardiovasculaire, les effets néfastes potentiels des médicaments hypocholestérolémiants peuvent l'emporter sur les avantages.


Une nouvelle étude suggère que les statines pourraient être "considérablement surordonnées" pour la prévention primaire des maladies cardiovasculaires.

Ainsi conclut une récente étude de modélisation de l’Université de Zurich en Suisse qui pose la question de savoir si les statines sont "sur-prescrites de manière significative".

La recherche, qui figure dans le Annales de médecine interne, concerne l'utilisation de statines pour la "prévention primaire" des maladies cardiovasculaires chez les personnes sans antécédents de la maladie.

Une mesure de prévention primaire est une mesure qui intervient pour prévenir une maladie avant qu'elle puisse avoir une incidence sur la santé. Les vaccinations, par exemple, sont des mesures de prévention primaire.

Les statines font partie des classes de médicaments les plus prescrites dans le monde. Ils agissent en bloquant une enzyme appelée HMG-CoA réductase, qui aide le foie à fabriquer du cholestérol.

La plupart des recommandations médicales recommandent l'utilisation de statines aux personnes sans antécédents de symptômes lorsque leur risque potentiel de développer une maladie cardiovasculaire au cours des 10 prochaines années est compris entre 7,5 et 10%.

Un tel seuil de risque à 10 ans place environ 3 adultes sur 10 dans le monde entier comme éligibles pour un traitement.

Cependant, les auteurs notent que "il est souvent difficile de savoir si et comment les concepteurs de lignes directrices ont pesé les inconvénients par rapport aux avantages".

Statines pour la prévention primaire

En 2013, l'American College of Cardiology (ACC) et l'American Heart Association (AHA) ont mis à jour les recommandations qui guident les médecins dans le traitement du cholestérol et l'utilisation des statines.

Une des raisons de cette mise à jour était l'argument selon lequel l'hypercholestérolémie est l'un des "facteurs de risque cardiovasculaires modifiables les plus répandus".

Selon un autre argument, le traitement du cholestérol réduirait le nombre de personnes qui développent des maladies cardiovasculaires et en meurent.

La mise à jour a provoqué une controverse. Cela est principalement dû au fait que les médecins ont dû abaisser les seuils pour les aider à décider de la prescription éventuelle de statines pour la prévention des maladies cardiovasculaires primaires.

Cette recommandation recommandait aux médecins de considérer les adultes sans antécédents de problèmes cardiaques comme admissibles à la prévention primaire si leur risque de développer une maladie cardiovasculaire au cours des 10 prochaines années est de 7,5% ou plus.

En outre, l'objectif de la prévention a été élargi pour inclure non seulement les maladies coronariennes, mais également l'athérosclérose, les accidents vasculaires cérébraux et les maladies artérielles périphériques.

Les experts avaient alors prédit que la mise en œuvre intégrale de ces lignes directrices permettrait d'identifier environ 13 millions de personnes aux États-Unis comme "nouvellement éligibles à un traitement" avec un traitement par statines.

Les seuils sont trop élevés

Les chercheurs de l'université de Zurich ont utilisé un modèle informatique pour évaluer le risque de maladie cardiovasculaire sur 10 ans "à laquelle les statines offrent une probabilité d'au moins 60% de bénéfice net".

Ils ont ajusté les résultats pour éliminer tout effet de "risque concurrent" de décès non dû à une maladie cardiovasculaire, ainsi que "le risque de base, la fréquence et les préférences des avantages et des inconvénients des statines".

Les dommages qu'ils ont inclus dans leurs calculs étaient des "événements indésirables", tels que la myopathie (faiblesse musculaire), le dysfonctionnement du foie et l'apparition du diabète.

Les résultats ont montré que les seuils de risque cardiovasculaire sur 10 ans pour lesquels les avantages de l’utilisation de statines étaient supérieurs aux effets nocifs étaient systématiquement plus élevés que ceux recommandés dans les directives.

Par exemple, chez les hommes âgés de 70 à 75 ans sans antécédents de symptômes, les effets nocifs de la prise de statines étaient supérieurs aux bénéfices obtenus jusqu'à ce que le risque de développer une maladie cardiovasculaire sur 10 ans dépasse 21%.

Pour les femmes âgées de 70 à 75 ans, le risque sur 10 ans requis pour que les avantages l'emportent sur les préjudices était de 22%.

Pour les personnes âgées de 40 à 44 ans, les avantages l'emportaient sur les inconvénients à 14% du risque cardiovasculaire sur 10 ans chez les hommes et à 17% chez les femmes.

"L'atorvastatine et la rosuvastatine ont procuré un bénéfice net avec des risques sur 10 ans inférieurs à ceux de la simvastatine et de la pravastatine", notent les auteurs.

Dans un éditorial lié aux résultats, les Drs. Ilana B. Richman et Joseph S. Ross, de la faculté de médecine de l'Université Yale à New Haven, dans le Connecticut, notent certaines préoccupations concernant les seuils actualisés, en particulier pour les personnes âgées.

Ils font également remarquer que les directives ont "largement écarté" de nombreux effets secondaires inclus dans l'étude.

"La recommandation soulevait d'importantes questions sur le seuil de risque" approprié "auquel commencer le traitement par statine pour la prévention primaire, en particulier parce que de nombreuses personnes âgées dépassent ce seuil uniquement en raison de leur âge."

Drs. Ilana B. Richman et Joseph S. Ross

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