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Quels sont les nodules thyroïdiens?

Les nodules thyroïdiens sont des mottes pouvant apparaître dans la glande thyroïde en face de la gorge. Un nodule thyroïdien peut ressembler à une bosse sur le côté ou au milieu de la gorge.

Parfois, les gens peuvent les identifier comme une bosse devant le cou, mais souvent, ils ne peuvent ni les voir ni les sentir.

La glande thyroïde produit des hormones thyroïdiennes. Ces hormones ont diverses fonctions. Les organes ont besoin d'eux pour fonctionner correctement et le corps en a besoin pour créer de l'énergie et de la chaleur.

Un nodule peut se développer pour différentes raisons. Il peut s'agir d'un kyste, d'un signe de carence en iode ou, dans certains cas, cancéreux.

Quels sont les nodules thyroïdiens?


Divers problèmes peuvent conduire à des nodules thyroïdiens, qui peuvent ressembler à une boule dans la gorge.

Les nodules thyroïdiens sont des masses qui se développent dans ou autour de la glande thyroïde. Une personne peut avoir un ou plusieurs nodules. Ils sont fréquents et touchent environ 20 à 76% des adultes aux États-Unis.

Certains nodules sont faciles à sentir, mais d’autres peuvent être profonds dans le tissu thyroïdien ou bas dans la glande, ce qui les rend difficiles à localiser ou à détecter. En fait, seuls 4 à 7% des nodules thyroïdiens sont palpables.

Il existe différents types et formes de nodules, notamment:

  • kyste ou nodule thyroïdien rempli de liquide ou de sang
  • nodule bénin, comme c'est généralement le cas, bien que certains soient cancéreux
  • un nodule qui sécrète de l'hormone thyroïdienne, bien que d'autres ne le fassent pas

Si un nodule produit plus d'hormones thyroïdiennes que le corps n'en a besoin, cela peut entraîner des complications.

Symptômes

Souvent, un nodule thyroïdien ne présente aucun signe ni symptôme. Lorsqu'il y a des symptômes, ceux-ci peuvent dépendre de l'emplacement du nodule.

La glande thyroïde se trouve devant la gorge, à côté de la trachée et du tuyau d'alimentation. Si un nodule appuie sur la trachée ou le tuyau de nourriture, la personne peut avoir:

  • une voix enrouée
  • une sensation de chatouillement dans la gorge
  • difficultés respiratoires
  • des problèmes d'ingestion
  • sensation d'étouffement en position couchée
  • des ganglions lymphatiques enflés

Rarement, une personne peut avoir des douleurs au site du nodule qui se rend à l'oreille ou à la mâchoire.

Les causes

Les nodules thyroïdiens peuvent survenir pour différentes raisons, comme décrit ici:

Carence en iode

L'iode est une partie essentielle de l'alimentation. Sans elle, le corps ne peut pas produire suffisamment d'hormones thyroïdiennes. Lorsque cela se produit, un goitre ou une thyroïde élargie peuvent se développer. Des nodules peuvent également se former.

L'American Thyroid Association recommande aux personnes d'utiliser du sel iodé pour prévenir les carences en iode.

Inflammation

Parfois, un nodule thyroïdien survient à cause d'une inflammation de la thyroïde, appelée thyroïdite subaiguë.

Cette affection est rare, mais peut survenir après une infection virale telle qu'un virus des voies respiratoires supérieures, la grippe ou les oreillons.

Avec la thyroïdite subaiguë, la thyroïde peut être sensible ou douloureuse et elle peut sembler cahoteuse.

L'hyperthyroïdie

Certains nodules thyroïdiens produisent plus de l'hormone appelée thyroxine. C'est l'une des hormones sécrétées par la glande thyroïde.

Les symptômes peuvent inclure:

  • perte de poids involontaire
  • nervosité et tremblements
  • rythme cardiaque rapide ou irrégulier
  • intolérance à la chaleur

Thyroïdite de Hashimoto

La thyroïdite de Hashimoto est une maladie auto-immune dans laquelle le système immunitaire du corps attaque la glande thyroïde. Les scientifiques ne savent pas pourquoi cela se produit.

Les facteurs de risque possibles de la thyroïdite de Hashimoto incluent:

  • avoir un membre de la famille avec une maladie de la thyroïde
  • exposition aux radiations
  • exposition excessive à l'iode

La thyroïdite de Hashimoto affecte les femmes plus souvent que les hommes.

Cancer

L'American Thyroid Association note que plus de 90% des nodules sont bénins, mais que certains peuvent être cancéreux.

Selon le National Cancer Institute, les facteurs de risque de cancer de la thyroïde incluent:

  • être une femme
  • avoir entre 25 et 65 ans
  • signes que le nodule a grandi
  • exposition à tout type de rayonnement à la tête ou au cou pendant l'enfance
  • antécédents familiaux de cancer de la thyroïde, de goitre ou d'une autre maladie de la thyroïde
  • certaines conditions génétiques

Un médecin peut suspecter un cancer si le nodule présente les caractéristiques suivantes:

  • une taille d'au moins 4 centimètres
  • une fermeté au toucher
  • semble être fixé aux tissus voisins

En 2018, le National Cancer Institute des États-Unis s’attend à ce qu’il y ait 53 990 nouveaux diagnostics de cancer de la thyroïde, soit 3,1% de tous les diagnostics de cancer.

Le nombre de nouveaux cas de cancer de la thyroïde est d'environ 14,5 pour 100 000 adultes. Environ 1% de ceux-ci seront fatals.

Autres causes de nodules

Les autres causes de nodules thyroïdiens incluent:

  • une prolifération bénigne connue sous le nom d'adénome colloïdal, généralement inoffensif
  • un kyste, qui peut contenir du liquide ou du sang

Diagnostic


Une échographie peut détecter les nodules thyroïdiens.

Les gens ne peuvent souvent pas voir ou sentir un nodule thyroïdien. Ils peuvent apprendre qu'ils en ont un lorsqu'ils subissent un test d'imagerie pour un autre problème.

Les tests pour rechercher une activité thyroïdienne inhabituelle incluent:

  • une échographie pour voir si un nodule est présent, de quelle taille et s'il contient du liquide
  • un test sanguin pour évaluer les niveaux d'hormones et d'autres facteurs
  • une biopsie pour prélever et tester un petit morceau de tissu
  • un scan nucléaire de la thyroïde

Une biopsie à l'aiguille fine ou une aspiration peut indiquer si un nodule est malin ou non. Le médecin insère une fine aiguille dans la glande thyroïde et aspire quelques cellules à des fins de test.

Si les résultats de la biopsie suggèrent un cancer, le médecin peut recommander une intervention chirurgicale pour retirer le nodule et examiner le tissu de plus près.

Une analyse nucléaire de la thyroïde peut indiquer si la glande thyroïde fonctionne correctement. Pour ce test, l'individu prend de l'iode radioactif par voie orale ou intraveineuse. Ils passent ensuite un scan pour voir si la glande thyroïde fonctionne et s'il y a des nodules.

Traitement

Le traitement des nodules thyroïdiens dépendra de leur cause.

Si un nodule est bénin, le médecin continuera à surveiller la personne de près avec des examens physiques et une échographie tous les quelques mois.

Si le nodule produit des hormones, l'individu peut avoir besoin de médicaments pour réguler ces sécrétions d'hormones.

Chirurgie

Si le médecin soupçonne un cancer, il peut recommander une intervention chirurgicale pour retirer le tissu cancéreux.

Ils peuvent également suggérer une intervention chirurgicale dans l'un des cas suivants:

  • le nodule est gros ou en croissance rapide
  • une échographie révèle un kyste complexe
  • il y a des signes de compression de la trachée ou du tuyau d'alimentation

Perspective

La plupart des nodules ne sont pas cancéreuses. Même si le cancer est présent, l’American Thyroid Association (Association américaine de la thyroïde) note que la plupart sont curables et qu’elles menacent rarement la vie.

Si un nodule n'est pas cancéreux, il peut encore avoir besoin d'un traitement, d'une surveillance ou des deux.

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